February 3, 2023
Rocky V, retour aux sources ou demi fiasco ?  |  Cinéma


En attendant la sortie de Credo 3, le premier film de la saga Rocky Balboa sans Sylvester Stallone, passons en revue toute la franchise. Aujourd’hui nous arrivons à Rocheux Vaprès quoi nous prenons une pause de Noël et recommençons en 2023 avec Rocky Balboa

Parler de Rocheux V on va faire quelque chose qui agacerait probablement encore Stallone aujourd’hui (et qui l’aurait sûrement agacé en 1990) : on parlera aussi d’Arnold Schwarzenegger. La rivalité entre les deux, réelle ou présumée, a caractérisé le cinéma et pas seulement des années 80, et aujourd’hui encore la question est débattue avec une attitude académique : qui est le meilleur, l’androïde Schwarzenegger, corps de cinéma parfait formé par certains des plus grands réalisateurs du monde pour être aussi acteur, ou l’auteur Stallone, celui qui s’est fait puis a gravi les sommets d’Hollywood ? Evidemment on ne donnera pas de réponse, puisque “Stallone ou Schwarzenegger” est l’équivalent cinématographique de l’éternel “tu aimes plus ton père ou ta mère ?”, mais Rocheux V est probablement le film qui marque le moment du dépassement (momentané ?) de Schwarzy contre Sly.

Pour comprendre pourquoi cette déclaration, il suffit de regarder la date et qui était assis dans le bureau ovale. Respectivement : 1990 et George W. Bush, celui qui voulait transformer l’Amérique en « une nation plus gentille ». On regarde ensuite les films des deux acteurs sortis autour Rocheux V. Stallone était de Sur le dessus, Rambô III et Surveillance spéciale; après Rocheux V va tourner Oscar – Un petit ami pour deux filles et Arrête, ou mère tire !. En d’autres termes, après avoir tenté de perpétuer l’imagerie de Stallone des années 1980, et après s’être rendu compte que l’Amérique l’avait désormais vaincu et s’était tournée vers un autre type d’approche, Stallone a tenté de capturer l’esprit de l’époque, échouant (pas nécessairement de sa faute) .

Schwarzenegger était plutôt de Jumeaux et surtout, l’année de sortie de Rocheux Vde Acte de forcele film qui, comme nous l’avons expliqué ici, a mis fin aux années quatre-vingt, fait la satire de l’ultraviolence joyeuse des années Reagan, et a ouvert la voie au postmodernisme, au méta-cinéma et, revenant à la carrière de Schwarzy, à des films comme Héros de la dernière action et Vrais mensonges. En d’autres termes, après avoir aidé à créer l’imagerie d’action des années 1980, Schwarzenegger s’est rendu compte que le vent tournait et a travaillé pour réimaginer et reconstruire au moins une partie de son image.

C’est en plein milieu de ce tournant Rocheux Vle film le moins bien noté et le moins rentable de la franchise. Rocheux V est la tentative de Sylvester Stallone de remonter les aiguilles de l’horloge, de prétendre que le cinéma ne change pas et qu’il est possible de recréer la magie du premier film simplement en ramenant Rocky Balboa à ses origines et à son quartier. Et c’est curieux que ça vienne plus tard Rocheux IVqui au contraire avait montré que Stallone savait aussi être autodérision et satirique, et capable d’embrasser certains excès sans vergogne.

Train

Après avoir résolu la guerre froide dans ses poings, Rocky Balboa n’a plus grand-chose à faire, du moins d’un point de vue narratif : comment traverser Ivan Drago et le combat à Moscou devant tout l’état-major de la Union soviétique? Stallone décide alors d’utiliser une astuce qui signale également sa volonté de débrancher le personnage : Rocheux V il prend M. Balboa et le réinitialise, le réinitialise, précise qu’il ne reviendra jamais sur le ring pour se battre car même un seul coup de poing au mauvais endroit pourrait s’avérer fatal. Et si vous enlevez la bague à Rocky, que lui reste-t-il ?

“Rien”, est la réponse, étant donné que dans l’un des points d’intrigue les plus improbables et ridicules de toute la franchise, nous découvrons également que Paulie, la pauvre Paulie, a fait une erreur de jugement et signé le mauvais document : la famille Balboa se retrouve soudainement sans source de revenus et surtout sans argent, et doit abandonner le luxe dans lequel il vivait pour retourner à ses origines, dans le quartier de Philadelphie où Rocky et Adriana ont grandi et sont tombés amoureux. Cela donne non seulement à Rocky l’occasion de se rendre compte du chemin parcouru, et donc de détester son inactivité forcée qui l’empêche de retourner dans sa nouvelle vie (“Sommes-nous déjà partis d’ici ?” demande-t-il à Adriana, qui pour rassembler la famille comptes est de retour au travail dans l’ancienne animalerie), mais permet également d’introduire le personnage du “fils de Rocky”, puis d’ajouter toute une sous-intrigue adolescente interprétée avec une certaine rigidité par le fils de Stallone, Sage.

Rocky V Stallino

Les retrouvailles ne se limitent pas à l’histoire de Rocheux Vpour lequel Stallone voulait à tout prix le retour de John G. Avildsen, revenu du demi-flop d’une autre suite, Karaté Kid 3. Il y a même, dans un flash-back bouleversant, le retour de Burgess Meredith, pour réaffirmer que le film est un retour aux origines, une façon de repartir à zéro et de revenir à parler de ces valeurs qui avaient permis à Rocky de obtenir son premier succès : dévouement, engagement, mépris du danger et de la douleur, cette grande envie d’arriver qui vous fait dépasser vos limites. Rien d’écrit jusqu’à présent n’est un problème en soi ; le problème, le cas échéant, est de savoir comment Stallone décide de parler de ces sujets.

Au cœur du film se trouve la relation entre Rocky et Tommy Gunn, un lutteur de rue de l’Oklahoma que Rocky accueille d’abord dans sa salle de sport (qui est celle de Mickey, restaurée et remise en activité), puis dans sa famille, générant, d’autre part d’autre part, la jalousie du fils qui se sent délaissé et engendre ainsi ses problèmes d’adolescent rebelle. Tommy Gunn devrait être, pardonnez le jeu de mots, Rocky’s Rocky et Rocky’s Mickey Mickey : incapable de se battre à nouveau, Balboa décide que la seule façon de recommencer à ressentir certaines émotions est de le faire par l’intermédiaire d’un tiers.

Tommy

C’est un point de départ intéressant, dont la puissance est cependant atténuée par la présence d’une autre ligne narrative : celle impliquant Washington Duke (Richard Gant), un promoteur inspiré de Don King qui rêve d’organiser un combat pour Rocky, et ne veut pas connaître cette histoire de retrait. Duke porte également une autre photocopie du passé, Union Cane (Michael Williams), c’est-à-dire la Clubber Lang 2.0, même arrogance, même sentiment de supériorité, mêmes motivations exactes à vouloir se battre contre Rocky.

Ce qui dans les films précédents était le parcours d’entraînement classique qui menait Rocky au combat final devient, dans Rocheux V, un parcours du combattant, et ce n’est pas un hasard si ledit cf ne se déroule pas dans un ring mais dans la rue, dans la foule, illégalement, et qu’il dégénère en une sorte de méga-paradis collectif. C’est comme si jusque-là Stallone avait lancé une série de queues contre le mur pour savoir laquelle restait coincée, et face à un mur intact il avait décidé de tout foutre en l’air et de le jeter à l’envers. Sans considérer cependant que, parvenu au cinquième film, re-proposer certaines scènes n’est plus un hommage ou une tradition mais une pure et simple contrainte de répétition.

Rocky V Tommy

Encadré dans le cadre de la carrière de Stallone, Rocheux V cela ressemble à une tentative un peu désespérée, et surtout infructueuse, de maintenir en vie les années quatre-vingt et le cinéma qui l’a fait grand. Il lui faudra un moment pour se remettre du choc et accepter définitivement le saut, et le seul succès relatif (quand pas flop) de ses meilleurs films des années suivantes. Le démolisseur et Dredça ne va pas aider. C’est le début d’années relativement sombres pour Stallone, dont il ne sortira qu’en 2006, devinez grâce à qui ?



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