February 3, 2023
Le città del futuro all'interno degli asteroidi


La population ne cesse d’augmenter, les ressources ne sont certes pas infinies et la Terre semble presque à bout de souffle : on sait que à l’avenir, nous devrions trouver de nouvelles solutions résoudre ce problème, mais pour le moment nous sommes encore loin d’avoir réussi. Les principales possibilités convergent vers la Lune ou vers l’inhospitalière Mars, pourtant une étude a récemment mis au jour une nouvelle hypothèse décidément très futuriste et séduisante, à savoir construire villes à l’intérieur des astéroïdes.


Villes à l’intérieur des astéroïdes : l’étude

Alors qu’Elon Musk et de nombreux autres visionnaires comme lui envisagent de transporter l’humanité sur la lune, il y a ceux qui ont eu une idée bien plus originale. Pourquoi ne pas penser un futur au coeur d’un astéroïde? Ces corps célestes ne sont rien d’autre que des amas de matière qui errent dans l’espace, souvent à des vitesses incroyables, et ces dernières années, ils sont devenus intéressants pour les astronomes qui veulent en savoir plus, surtout dans le cas des plus gros. Une nouvelle étude évalue maintenant l’hypothèse de construire de vraies villes pour nous terriens.

Un groupe de scientifiques deUniversité de Rochester à New York, il a étudié un projet ambitieux et “follement théorique” pour transformer des astéroïdes en métropoles spatiales avec une gravité artificielle. La recherche, publiée dans la revue Frontières en astronomie et sciences spatiales, oscille entre science et science-fiction. Cependant, cela nous donne des considérations très intéressantes sur ce que pourrait être notre avenir. L’idée derrière ce projet n’est pas nouvelle : elle remonte aux années 70, lorsque la NASA demanda à un physicien de penser à un habitat spatial. Aujourd’hui, les chercheurs sont allés plus loin et ont créé quelque chose de sensationnel.

A quoi ressembleront les villes du futur ?

Revenons un peu en arrière : en 1974, le le physicien Gerard O’Neill a publié une étude qui a exploré la possibilité pour l’homme de vivre dans l’espace. Son projet était basé sur le soi-disant cylindre O’Neill, qui a inspiré de nombreux films de science-fiction. Mais comment amener dans l’espace le matériel nécessaire à la construction d’un habitat pour l’homme ? Maintenant, des experts de l’Université de Rochester ont voulu donner une nouvelle chance à ces cylindres, les imaginer à l’intérieur d’astéroïdes qui pourrait fournir tout ce dont nous avons besoin pour créer une ville.

Cependant, il existe plusieurs difficultés. Il faudrait en effet faire tourner l’astéroïde pour créer une gravité artificielle, mais cela conduirait à sa rupture inévitable. Pour contenir les décombres, les scientifiques ont donc imaginé recouvrir la totalité de l’astéroïde d’un sac en filet souple construit avec des nanotubes de carbone, léger mais suffisamment solide pour supporter la matière éjectée vers l’extérieur. Ce matériel fournirait l’indispensable blindage contre le rayonnement spatial dont le cylindre O’Neill, à l’intérieur de l’astéroïde, aurait besoin pour assurer la survie de l’homme.

« D’après nos calculs, un astéroïde de 300 mètres de diamètre il pourrait s’étendre dans un habitat spatial cylindrique d’environ 35 km2 de surface habitable. A peu près la taille de Manhattan” – explique Adam Frank, professeur de physique et d’astronomie et co-auteur de l’étude. Bien sûr, il n’est pas prévu de construire des villes à l’intérieur d’astéroïdes dans un avenir immédiat. “Mais les technologies nécessaires pour mener à bien cette type d’ingénierie ne viole aucune loi de la physique” – ajoute Frank – “Les villes spatiales peuvent sembler être un fantasme maintenantmais l’histoire montre qu’un siècle ou deux de progrès technologique peuvent rendre possibles des choses impossibles.”

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