February 4, 2023
Lando Buzzanca, 'le merle mâle' de la comédie sexy italienne


Jouant le rôle de l’italien moyen et du sudiste provincial et rusé, Lando Buzzanca, décédé à l’âge de 87 ans, a atteint la notoriété, mais le succès public et commercial des années 1970 l’a conquis en tant que coureur de jupons impénitent, acteur symbole de la comédie sexy à l’Italien, grâce aussi à une « beauté masculine » marquée par une mâchoire proéminente, un regard vif, un beau sourire et un nez sculpté.

Avec ou sans moustache, avec des films tels que “The Male Blackbird”, “Homo Eroticus”, “The Migratory Bird” et “The Honorable Likes Women” Buzzanca a su représenter quelles étaient les frustrations sexuelles de l’homme du commun envers la gent féminine et le mariage.

Né sous le nom de Gerlando Buzzanca à Palerme le 24 août 1935, une fois l’école obligatoire terminée, il s’installe immédiatement à Rome à la recherche de fortune. En 1956, à l’âge de 21 ans, il était déjà marié à Lucia Peralta (décédée en 2010), la future mère de ses deux fils, Mario et Massimiliano. Dans la Capitale, après divers petits boulots, il décide de faire sensation et de suivre sa véritable passion : la comédie.

Il fréquente la Sharoff Academy et commence à apparaître comme figurant en participant à des blockbusters en costume tournés à Cinecittà, dont le premier est “Ben Hur” (1959) de William Wyler. Cette épreuve lui porte chance et, par la suite, il commence à travailler pour le petit écran en participant à deux scénarios de Vittorio Cottafavi : “La trincea” (1961) et “Le monde est une prison” (1962).

Mais ce sera Pietro Germi qui verra dans ce garçon sicilien mince au nez prononcé et à l’allure hésitante un acteur digne d’éloges, au point de le faire jouer aux côtés de Marcello Mastroianni et Stefania Sandrelli dans “Divorzio all’italiana” (1961 ) et de nouveau aux côtés de Sandrelli dans “Séduits et abandonnés” (1964).

Entre-temps, Buzzanca poursuit son apprentissage en travaillant pour de grands noms, comme Elio Petri dans “Les jours sont comptés” (1962), Dino Risi dans “I mostri” (1963) et Antonio Pietrangeli dans “La parmigiana” (1963) ; elle devient aussi l’acolyte de grands acteurs légendaires comme Amedeo Nazzari (“Le monachine”, 1963), Gino Cervi (“La mania addosso”, 1963) et du couple comique Franco Franchi et Ciccio Ingrassia (“Les Martiens ont 12 mains » et « Cadavre pour une dame », tous deux de 1964).

Lando Buzzanca acquiert lentement mais résolument ses espaces dans une Cinecittà en pleine douceur de vivre, s’imposant, toujours pour Pietrangeli et avec Ugo Tognazzi, dans “Le magnifique cornuto” (1964).

Il s’impose de plus en plus comme acteur comique, jusqu’à ce qu’il soit embauché pour une série de films parodiant James Bond, dans laquelle il interprète le rôle de ‘James Tont’ dans “James Tont operation one” (1965) de Bruno Corbucci ( avec qui commence une longue association) et Giovanni Grimaldi qui le dirigera plus tard dans “La première nuit du docteur Danieli, industriel, avec le complexe de… jouets” (1970).

Ayant acquis une notoriété, Nanni Loy le dirige dans le film épisodique “Made in Italy” (1965), aux côtés de Peppino De Filippo, Anna Magnani et Aldo Fabrizi ; il est le protagoniste Giovanni Percolla dans “Don Giovanni en Sicile” (1967) d’Alberto Lattuada et récite dans “Les douces dames” (1967) de Luigi Zampa avec Vittorio Caprioli.

Mais il serait tout de même resté un acteur mineur, s’il n’y avait pas la grande notoriété qu’il acquiert grâce à sa participation à la comédie sexy : sa “masculinité” cinglante et sa capacité à faire rire les gens dans des situations caractérisées par une activité sexuelle excessive, ou au contraire, d’une impuissance totale, je suis sa fortune.

Pasquale Festa Campanile, Marco Vicario, Steno, Luciano Salce, Gianni Grimaldi et Luigi Filippo D’Amico deviennent ses réalisateurs, tandis que Barbara Bouchet, Laura Antonelli, Sylva Koscina, Rossana Podestà, Agostina Belli et Femi Benussi ses compagnons de plateau. Telle est la notoriété atteinte, que le dessinateur Leone Cimpellin crée en 1972 un personnage pour une série comique et satirique avec ses traits, Jonny Logan, publiée jusqu’en 1978. Le visage de Buzzanca sera également emprunté pour la BD sexy “Le Montatore” (1975 -1982 ; un total de 114 volumes de poche pour adultes), avec des histoires se déroulant dans le monde du travail avec le protagoniste qui est un métallurgiste.

Buzzanca foule également la scène, rencontrant un grand succès avec les comédies musicales “Cendrillon” et “Signore e Signora” aux côtés de Delia Scala, dont une version en noir et blanc est également réalisée pour Rai. C’est précisément l’émission de variétés du samedi soir “Signore e Signora” sur la chaîne nationale Rai en 1970 qui a mis en lumière toutes les qualités comiques de l’acteur et s’est révélée être un formidable tremplin, notamment au cinéma mais aussi à la radio, lui permettant de sortir du cliché d’acteur de personnage dans lequel il avait été utilisé jusqu’alors. Sa blague “mi vien ca laugh” est devenue un joli slogan, ainsi que les personnages grotesques du fermier “Buzzurro”, “Buzzanco” et “Pecoraro dell’Apiro”.

La renommée internationale arrive à Buzzanca avec la comédie sexy “Le merle mâle” (1971) réalisée par Festa Campanile avec Laura Antonelli ; la même année, il interprète “Le belve” de Grimaldi, “Le Viking du Sud” de Steno et “Homo Eroticus” de Vicario.

Fort de son succès commercial, il commence aussi à choisir lui-même les rôles à jouer : ce sont par exemple les idées de films comme “L’Arbitre” de D’Amico (1974), “L’Unioniste” de Salce (1972) et “L’honorable aime les femmes” (1972) de Lucio Fulci, dans lequel il esquisse des parodies de personnages réellement existants et facilement reconnaissables.

Avec Barbara Steele dans “Arrêtez le monde… Je veux descendre !” (1970), “Quand les femmes avaient leur queue” (1970) et “Quand les femmes perdaient leur queue” (1972), tous deux de Festa Campanile, ainsi qu’avec “Ius primae noctis” (1972), “L’oiseau migrateur” ( 1972) de Steno, “L’esclave je l’ai et tu n’en as pas” (1973) de Giorgio Capitani (1973), “Moi et lui” (1973) de Salce et “Le cav. Costante démoniaque Nicosie, ou : Dracula dans Brianza” (1975, avec Franco et Ciccio), Buzzanca esquisse une filmographie vraiment remarquée de 114 titres plus ou moins cultes.

Avec la fin des années 1970 et le déclin du genre de la comédie sexy, Buzzanca a diminué sa participation à la télévision et au cinéma. Il revient sporadiquement sur grand écran en tant qu’acteur mineur, par exemple dans “Secondo Ponzio Pilato” (1987) de Luigi Magni, où il retrouve Sandrelli. Il revient également au théâtre en jouant dans “La scuola delle wives” (1990), “La cena delle beffe” (1991) et “Liolà” (1994). Il espère aussi le rôle du marionnettiste Mangiafuoco dans “Pinocchio” (2002) de Roberto Benigni mais suite à des désaccords avec le réalisateur il n’est pas engagé.

Par la suite, cependant, sa carrière connaît un revirement dans le bon sens et il réapparaît à la télévision comme protagoniste de nombreuses fictions : la série “Mon fils” date de 2005, où il joue le rôle d’un père qui découvre l’homosexualité de son fils. , qui a été suivie par la série à succès “The Restorer” en 2012.

La grande rédemption vient, surtout, pour Buzzanca avec l’interprétation dans le film “I Vicerè” (2007), de Roberto Faenza, où le rôle du prince Giacomo lui a valu une nomination pour le David di Donatello 2008 comme meilleur acteur et remportant un Globe d’or. En 2016, il participe à la onzième édition de Ballando con le stelle, dansant en tandem avec Sara Mardegan. En 2017 il apparaît dans le film “Qui sauvera les roses ?” de Cesare Furesi aux côtés de Carlo Delle Piane, dans lequel les deux incarnent un couple homosexuel âgé. Depuis 2021, l’état de santé de l’acteur se dégrade de plus en plus, en raison d’une maladie invalidante qui l’oblige à vivre en fauteuil roulant d’abord dans une clinique, puis dans une maison de repos.

Lando Buzzanca a été marié pendant 57 ans à Lucia Peralta, décédée en 2010. Deux enfants sont nés de leur mariage, Massimiliano et Mario. Dans une interview, l’acteur a avoué que durant son long mariage il s’était permis quelques aventures : “Je n’ai jamais eu de double vie. J’aimais beaucoup ma femme, nous étions 57 ans ensemble et elle ne m’a donné que trois claques”. Je n’ai jamais baissé les bras. Mes affaires avec les actrices étaient une ou deux fois au maximum. Je revenais toujours à la maison.

En 2016, Lando Buzzanca rencontre Francesca Della Valle, de 35 ans sa cadette. La naissance de ce lien sentimental a fait émerger des tensions entre les enfants de Lando et la compagne de leur père, exacerbées par l’aggravation continue des conditions physiques de l’acteur.

(par Paolo Martini)



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