February 3, 2023
Londres, polémique sur la restauration de la Nativité de Piero della Francesca : ruinée


En Angleterre, une vive polémique entoure la restauration de la Nativité de Piero della Francesca à la National Gallery. Selon Jonathan Jones, critique du Guardian, le musée aurait ruiné le tableau avec une lourde intervention. “Cela ressemble à un pastiche réalisé à partir d’une application.”

C’est une controverse dans Angleterre pour la restauration de Nativité De Piero della Francesca du galerie nationale De Londresrécemment restauré et remis au public dans une exposition spéciale à partir du 1er décembre 2022. Le critique du Gardien, Jonathan Jonesqui ne s’est pas déroulé comme les restaurateurs des musées de Londres l’ont fait comblé les lacunes de la peinture du grand artiste toscan.

L’œuvre est arrivée à Londres dans les années 1860, déjà en mauvais état, avec fissures évidentes dans la lameet grosses gouttes de couleur causé par un nettoyage excessif, évident surtout dans le domaine des bergers. Lorsque le Musée a acheté ce tableau en 1874, une question a été posée au Parlement pour savoir quelle partie de la surface de peinture d’origine avait survécu. Et c’est précisément sur ces lacunes que la restauration est intervenue.

L’intervention, menée par le restaurateur senior de la galerie Jill Dunkerton et réalisée par Britta Nouveauc’est effectivement perceptible. Les abrasions ont été compensées en “voilant subtilement les lignes du dessin sous-jacent précis de Piero”, explique le musée. “Cela fait reculer les personnages comme il se doit, nous permettant d’apprécier à nouveau l’artiste.” La restauration a également été l’occasion d’interpréter le tableau comme une œuvre initialement destinée à la dévotion privée.

“Passer les trois dernières années avec ce tableau très apprécié a été un véritable privilège mais aussi une grande responsabilité”, a déclaré Dunkerton. “Chaque décision, chaque petite touche de retouche, influence notre perception de son apparence et de sa signification, peut-être pour de nombreuses générations. J’espère que les visiteurs pourront désormais découvrir sa magie tranquille sans être distraits par les méfaits du passé.”

Le directeur de la National Gallery, Gabriel Finaldidéclare ainsi : « Le Nativité di Piero est une belle et profonde méditation sur l’histoire de Noël. Le récent projet de conservation nous a permis de voir avec quel soin chaque élément de l’image est planifié, du jeu de lumière sur les surfaces au rendu des collines lointaines de Sansepolcro. Plus de cinq siècles après la vie de Piero, nous pouvons encore admirer sa vision artistique, son talent et sa pure inventivité ».

Les travaux après la restauration et avant

Les travaux avant la restauration
Les travaux avant la restauration

Les travaux après la restauration
Les travaux après la restauration

Détail des bergers avant restauration
Détail des bergers avant restauration

Détail des bergers après la restauration
Détail des bergers après la restauration

Jonathan Jones, impliqué dans l’art depuis longtemps, n’est pas du même avis Gardien. “La National Gallery a gâché Noël”, commence son article. “Ou, pour être plus précis, a eu une très bonne tentative de détruire l’une des plus grandes peintures de la Nativité dans le monde. […] Qu’est-ce qui, au nom de Dieu, a inspiré les restaurateurs à peindre deux visages de bergers entièrement nouveaux et stupides ? Ou une grosse tache blanche sur le mur de l’écurie ?

“Sa pâleur faisait partie de sa beauté éthérée”, écrit Jones. « Désormais, le regard est attiré par le visage d’un berger vermeil peint par le restaurateur qui recouvre une partie du tableau depuis longtemps effacée. C’est tellement horrible que cela me fait penser à la célèbre peinture amateur des traits du Christ dans une fresque espagnole qui a provoqué l’hilarité mondiale il y a dix ans. Le visage de ce berger au chapeau rouge est, heureusement, plus savamment réalisé que celui du Christ-Singe et est basé sur des études scientifiques. Pourtant, la compétence sans âme artistique a produit un gâchis idiot. Cet homme au visage orange a l’air vide et exsangue, constipé même, ses yeux à peine humains flous et sans vie. C’est comme s’il essayait de se rappeler où il avait garé l’âne. Le reste du visage est également maladroit, avec des ombres grossières tentant de définir le nez et les joues. C’est comme un pastiche de l’art de la renaissance d’une application très bon marché et mauvaise. Le berger aux cheveux bouclés adjacent, pointant vers le ciel, n’est pas mieux.”

« Je ne crois pas une seconde, poursuit le critique, que cette restauration soit fidèle à l’original. Il n’y a tout simplement pas d’image plus émouvante qu’une compagnie de chanteurs, unis dans leur chanson. Ou une Madone plus humaine. Comparez leurs expressions avec celles rudimentaires ajoutées au berger et vous comprenez immédiatement le problème”.

L’intervention était également motivée par une recherche sur le sens du tableau : la National Gallery considère désormais qu’il s’agit de l’illustration d’un vision de Sainte Brigitte de Suède eut au cours d’un pèlerinage un Bethléem. Cependant, selon Jones, cela ne justifie pas une intervention aussi lourde sur le tableau. Même parce que nous ne savons pas si le tableau est resté inachevé: selon la National Gallery, Piero della Francesca l’aurait terminé et donc, selon le critique de Gardien, le musée se serait cru en droit de « rendre le tableau plus clair et complet, en intensifiant le bleu des vêtements de la Vierge, le gris de l’écurie de pierre, la douceur de son toit. Même les anges semblent plus solides, mais d’une manière trompeuse qui, dans leurs robes et leurs pieds renforcés, frise le collant préraphaélite ».

«Ce touchant et ruiné Nativité, démoli comme l’écurie de Bethléem », conclut Jones, « a maintenant été nettoyé comme s’il était à vendre par Frieze Masters. La National Gallery n’a pas l’intention de vendre sa Nativité, mais croit peut-être avec condescendance que les visiteurs réagiront mieux à une œuvre lisse et finie. Je ne suis pas d’accord et ce n’est pas ce que je veux pour Noël”.

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