February 3, 2023
Nostalgia (credits webphoto)


Il y a deux soirs, la remise des prix de la 25e édition de « Cinema ! Italia ! », un festival itinérant de cinéma italien en Allemagne organisé par l’association Made in Italy. A gagné Bienvenue Venise d’Andrea Segre, le résultat le plus voté par les téléspectateurs allemands. Indépendamment du prestige, le film obtient un laissez-passer pour les salles allemandes grâce au distributeur Kairos-Filmverleih de Göttingen, partenaire de l’initiative.

“Cinéma! Italie!” ce n’est qu’une des nombreuses initiatives pour promouvoir et diffuser notre cinéma à l’étranger.
Chaque année, l’État alloue près d’un million d’euros de ressources aux projets d’internationalisation des films italiens, distribués par le biais d’un appel d’offres spécial du ministère de la Culture à une liste variée de sujets : associations, instituts, maisons d’édition, cinéforums et agences du film. Tout est financé : les tournées, les revues, les ateliers de coproduction, les événements business, voire les revues trimestrielles. La géographie des pays cibles varie également : ils vont de l’Europe de l’Est à l’Extrême-Orient, de l’Afrique à l’Amérique du Sud, sans oublier la capitale du cinéma mondial, Los Angeles, qui accueille pas moins de deux événements promotionnels. Tous les projets ne sont pas soutenus de la même manière, à qui une grosse part du gâteau, à qui quelques miettes : les contributions dépendent des notes attribuées sur la base d’un mécanisme d’évaluation complexe.

Le soutien aux projets de développement du cinéma italien à l’étranger n’est pas le seul moyen par lequel notre pays stimule l’internationalisation de ses films : la “loi Franceschini”, par exemple, prévoit que le financement de la production cinématographique accordé par le MIC est accordé également en vertu de “la valeur des ventes des droits à l’étranger”, “le nombre de pays dans lesquels les films de la société ont eu une diffusion commerciale”, “la collaboration avec des coproducteurs étrangers”. En outre, la loi prévoit l’octroi d’aides sélectives à la distribution internationale, c’est-à-dire pour aider les distributeurs italiens à exporter leurs films vers des salles de cinéma, des chaînes de télévision et des services non linéaires étrangers, en contribuant à couvrir une partie des coûts qu’ils supportent. En 2017, cependant, seuls 232 000 euros sur les 960 000 prévus ont été attribués. Parmi les “leviers” de l’internationalisation, il convient également de mentionner l’engagement du ministère des Affaires étrangères et de la Coopération internationale (MAECI) à travers l’action des ambassades, des consulats, des 83 instituts culturels italiens à l’étranger et, d accord avec le MISE, les Agences pour la promotion à l’étranger et l’internationalisation des entreprises italiennes (les célèbres Instituts du commerce extérieur, glace) présentes dans 115 pays. N’oublions pas non plus le soutien communautaire à la distribution internationale, qui s’effectue principalement par le biais du programme Media.

Malgré cet effort généralisé, les résultats des exportations de films italiens sont décevants. Un aperçu complet de la capacité des films italiens à pénétrer à l’étranger est fourni par une étude publiée il y a deux ans par Il Mulino, Cinema made in Italy La circulation internationale de l’audiovisuel italienédité par Massimo Scaglioni.
Malheureusement, bon nombre des problèmes critiques identifiés par cette recherche se sont aggravés avec la pandémie. Face à une effervescence productive sans précédent en Europe – nous faisons chaque année plus de films que la France ! – et sixième au monde, l’Italie récolte peu, voire très peu, sur les marchés internationaux. En prenant comme référence la distribution en salles uniquement dans la décennie 2007-16, on découvre que le pourcentage d’entrées collectées par les films italiens en Europe ne dépasse 5% de l’audience totale que dans trois pays (Suisse, Grèce et Hollande), alors que dans le reste d’Europe, la « part italienne » oscille entre moins de 1 % et 5 % (les niveaux les plus bas sont atteints au Royaume-Uni et dans les pays scandinaves et d’Europe du Nord).

Les choses ne vont pas mieux aux États-Unis, où la part du public du cinéma italien dans le nombre total de films non nationaux (c’est-à-dire non de production américaine) dépasse légèrement les 2 300 000 entrées sur l’ensemble de la décennie (chiffre d’ailleurs « junkie » par les très bonnes performances de Appelez-moi par votre nom de Luca Guadagnino).
Sur le Vieux Continent, l’Italie fait moins bien non seulement par rapport aux cinémas les plus puissants (anglais et français) mais aussi par rapport à l’Allemagne, l’Espagne, le Danemark, la Belgique et la Suède. La France est, après la Suisse, le pays où le cinéma italien circule le plus.

Il s’agit majoritairement de films d’auteur ou d’art et d’essai, secteur dans lequel une poignée de champions nationaux – Moretti, Bellocchio, Sorrentino, Garrone – parviennent encore à affirmer leur prestige. Même ici, cependant, tout n’est pas rose et fleuri : il n’y a pas vraiment de changement en termes de noms et le fait que le dernier titre italien à avoir remporté l’Oscar du meilleur film étranger remonte à 2014. La grande beauté de Paolo Sorrentino (qui fut aussi le dernier réalisateur italien à apporter son propre travail aux cinq candidats à la statuette avec C’était la main de Dieu, produit par Netflix !), en dit long. Nous soutenons tous Nostalgie par Mario Martone, mais le fait qu’hier il se soit retrouvé sans nominations aux prochains Golden Globes n’augure rien de bon.

Il convient de souligner que l’internationalisation n’est pas seulement une question économique – bien qu’importante – mais une question de représentation culturelle. Comme le rappelle Gian Piero Brunetta, « le cinéma a été le premier produit de qualité totale et certifiée à être le précurseur des triomphes ultérieurs de la mode, du design, de la gastronomie et de l’architecture ». Les difficultés persistantes de notre cinéma à s’ouvrir aux marchés étrangers témoignent d’un manque général d’attractivité de notre produit. Le signal d’un possible renversement de tendance pourrait être suggéré par le récent succès sur Netflix d’un film de genre tel que Mon nom est vengeance de Cosimo Gomez qui, avec plus de 32 millions d’heures de lecture en une semaine, a établi un record absolu pour les productions de Netflix Italia, tant en termes de films que de séries télévisées.

Je m’appelle vengeance – Cr. Emanuela Scarpa / Netflix © 2022

Les plateformes elles-mêmes, même avec toutes les limites de standardisation des propositions, pourraient solliciter une plus grande attention vers des productions moins ancrées aux diktats du goût domestique. L’autre mécanisme sur lequel, données en main, il conviendrait de s’appuyer est celui des coproductions, qui génèrent trois fois plus d’entrées en salles que les films nationaux et sont distribuées en moyenne dans 6,43 pays étrangers contre celui de 2 , 44 atteints par les films nationaux européens. Mais surtout, il manque une salle de contrôle capable de coordonner les nombreuses initiatives de soutien à l’internationalisation. Le système polycentrique sur lequel repose le modèle, s’il a d’une part l’avantage d’être agile et réceptif aux brusques changements de scénario, d’autre part ne permet d’entreprendre que des actions à court terme, parfois superposées et presque jamais harmonisées avec l’un l’autre. Il faudrait une politique industrielle d’exportation des films, éventuellement ancrée dans une vision alliant créativité et potentiel commercial de notre produit.
Pour l’actuel gouvernement de centre-droit, qui a fait du Made in Italy une question de drapeau et de nomination d’un ministère, ce serait un test décidément intéressant et la démonstration que la bonne réputation nationale peut être défendue à l’étranger même en l’améliorant, trivialement, ” l’image”.



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