February 4, 2023
Fusion nucléaire, l'annonce du département américain de l'Énergie : « Tournant historique » - Corriere.it


Pour la première fois, une expérience a produit un gain net d’énergie. Secrétaire Granholm : « Une étape significative »

Aujourd’hui, mardi 13 décembre, le département américain de l’Énergie a annoncé « un tournant historique» dans le développement d’une technologie capable, potentiellement, de générer Puissance illimité et propre. En fait, pour la première fois, un gain net d’énergie a été obtenu avec la fusion nucléaire : cela signifie que l’énergie produite lors de la fusion (le mécanisme qui alimente le Soleil et les autres étoiles) était supérieure à celle nécessaire pour l’allumer.

L’expérience, menée le 5 décembre dernier à National Ignition Facility du Lawrence Livermore National Laboratory en Californie, a obtenu la génération de 3,15 MégaJoules d’énergie contre 2,05 MégaJoules qui avaient servi à déclencher la fusion. Ainsi, pour la première fois, l’efficacité du confinement inertiel pour obtenir la fusion a été démontrée sur une base scientifique.

L’expérience reproduite «certaines conditions que l’on ne trouve que dans les étoiles et le soleil» a déclaré le secrétaire à l’énergie Jennifer Granholm lors d’une conférence de presse organisée à Washington. “Cette étape nous rapproche de la possibilité d’avoir unénergie neutre en carbone qui nourrit notre société », a-t-il ajouté.

“L’administration Biden-Harris s’est engagée à soutenir nos scientifiques de l’équipe de la National Ignition Facility et d’autres centres de recherche, dont le travail nous aidera à résoudre les problèmes les plus complexes et les plus urgents de l’humanité, tels que la fourniture d’énergie propre pour lutter contre le changement climatique et le maintien d’une dissuasion nucléaire. sans essais nucléaires.”

Cependant, afin d’obtenir de l’énergie de manière simple et accessible pour alimenter les maisons et les entreprises, de nombreux développements scientifiques et technologiques seront encore nécessaires.

L’aspect lié aux essais nucléaires a également été souligné lors de la conférence de presse. En fait, la technique de confinement inertiel utilisée en Californie a été créée pour simuler l’explosion d’engins nucléaires. L’autre technique utilisée dans le réacteur international ITER en construction en France auquel l’Italie collabore également fait appel au confinement magnétique, plus adapté à la production d’énergie à des fins civiles.

Pourtant, la percée réalisée en Californie pourrait accélérer la conquête de la fusion nucléaire, une source d’énergie potentiellement illimitée, qui ne produit pas de dioxyde de carbone et qui n’a pas le spectre des déchets radioactifs à très longue durée de vie.

« Il s’agit d’une avancée significative qui s’ajoute à d’autres résultats prometteurs récemment obtenus dans le domaine de la fusion nucléaire. Mais il reste encore un long chemin à parcourir vers la production d’énergie de fusion en abondance pour des applications dans la vie quotidienne”, a déclaré Fabiola Gianotti, la scientifique italienne qui dirige le CERN. «La fusion nucléaire est le carburant des étoiles et peut produire une énergie propre, c’est-à-dire exempte d’émissions de CO2 et de déchets radioactifs, et essentiellement inépuisable. Une étape importante sera la réalisation du projet ITER dans le sud de la France, qui repose sur un procédé différent de celui de Lawrence Livermore, la fusion induite par le confinement magnétique d’un plasma deutérium-tritium. L’Italie joue un rôle important dans ITER : le directeur, Pietro Barabaschi, est italien et une partie des aimants supraconducteurs pour ITER ont été produits par notre industrie (ASG Superconductors). Une transition énergétique efficace et solide nécessite un ensemble de sources renouvelables complémentaires, et des investissements dans les technologies permettant de les réaliser. La fusion nucléaire en fait certainement partie ».

Tout dépendra des investissements qui seront consacrés, mais peut-être que l’urgence du changement climatique et le besoin d’indépendance énergétique pourront favoriser un changement de rythme, en arrivant à la disponibilité de la nouvelle source utilisable dans nos maisons avant 2050 comme promis.

13 décembre 2022 (changement 14 décembre 2022 | 10h38)





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