January 31, 2023
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Pour qu’une équipe comme le Maroc atteigne les demi-finales de la Coupe du monde, beaucoup de choses doivent s’emboîter dans le bon sens. Sans aucun doute, deux sont restés coincés : le bon entraîneur, assez efficace tant sur le plan tactique que dans les relations avec les joueurs ; et une équipe compétitive et variée, résultat d’un processus de recherche et de formation articulé. Un processus qui, dans le cas du Maroc, a dû trouver un équilibre compliqué entre la formation de joueurs nés et élevés au Maroc et la recherche à l’étranger de joueurs de nationalité marocaine qui pourraient également jouer pour d’autres équipes nationales.

L’entraîneur, Walid Regragui, quarante-sept ans, est arrivé le 31 août dernier, il y a un peu plus de cent jours, avec pour objectif de rafistoler une équipe brisée en crise. Son arrivée n’était pas dans les plans et a été décidée à la dernière minute après le limogeage du précédent entraîneur, qui avait un contrat jusqu’en 2024, et après que la fédération marocaine de football semblait proche d’un accord avec l’Italien Walter Mazzarri.

Le processus de recherche et de formation a radicalement changé depuis 2008, lorsque la fédération marocaine de football a investi massivement dans l’ouverture d’une académie de football et, plus ou moins en même temps, a élargi et affiné son réseau de scouts européens. Comme souvent, cependant, le récent succès du football marocain est né d’un échec. En 2004, le Maroc a échoué dans sa candidature pour accueillir la Coupe du monde 2010, la première jamais organisée dans un pays africain, qui a été attribuée à l’Afrique du Sud.

Dans les vingt années qui ont précédé l’actuelle Coupe du monde, le Maroc ne s’était qualifié que pour deux éditions : la française en 1998 et la russe en 2018. Et il y a un fait qui explique bien à quel point les deux équipes étaient différentes : en 1998 seulement deux joueurs de l’équipe marocaine sont nés hors du Maroc ; en 2018, les personnes nées à l’étranger étaient 17 sur 23, et celles nées entre les Pays-Bas et la France étaient plus nombreuses que celles nées au Maroc.

Au Qatar, 14 des 26 joueurs de l’équipe nationale marocaine sont nés à l’étranger, soit un peu plus de la moitié. Une première explication possible de ce que le Maroc a fait jusqu’ici réside dans le fait d’avoir trouvé un équilibre entre deux extrêmes, avec toutes les implications de l’affaire.

(AP Photo/Abdeljalil Bounhar)

La décision de construire une académie de football a été prise par la fédération nationale, apparemment à la forte insistance de Mohammed VI, roi du Maroc depuis 1999, très déçu par l’attribution de la Coupe du monde à l’Afrique du Sud après que son pays avait été considéré comme favori. L’académie, qui ne s’appelle pas par hasard l’Académie Mohammed VI de football, a été construite à Salé, la ville en face de la capitale Rabat, dont elle est séparée par un fleuve : elle couvre une superficie de près de 300 000 mètres carrés, sur lesquels jusqu’à huit terrains de football se trouvent diverses structures destinées aux activités administratives, de formation et médico-sportives. Il est actif depuis 2009 et son coût est estimé à 140 millions de dirhams, ce qui correspondait à l’époque à environ 13 millions d’euros.

Le but de l’académie est de former des joueurs âgés de 12 à 18 ans, dans le but d’accompagner leur croissance, pas seulement dans le football, et de faire en sorte qu’un maximum d’entre eux évoluent dans les équipes nationales jeunes jusqu’aux seniors. une. Au Qatar, quatre joueurs marocains sont passés à autre chose : le gardien de réserve Reda Tagnaouiti, le défenseur Nayef Aguerd, le milieu de terrain Azzedine Ounah et l’attaquant Youssef En-Nesyri, qui a marqué le but avec lequel le Maroc a éliminé le Portugal en quart de finale.

L’académie et les investissements qui ont accompagné sa croissance ces dernières années ont contribué à apporter d’excellents résultats ailleurs également. Le Wydad Casablanca, une équipe marocaine également entraînée par Regragui, a remporté la Coupe des champions d’Afrique, et cela fait trois ans qu’une équipe marocaine n’a pas remporté la Coupe de la Confédération de la CAF, qui est l’équivalent africain de la Ligue Europa. Le Maroc a également remporté les deux dernières éditions du Championnat d’Afrique des Nations, un tournoi pour équipes nationales dans lequel les joueurs évoluant à l’étranger ne peuvent être convoqués, comme si seuls les joueurs évoluant en Serie A pouvaient évoluer en Italie. utile pour évaluer le niveau de compétitivité global de chaque ligue nationale.

A tout cela s’ajoutent des résultats de plus en plus satisfaisants également au niveau féminin. Au Maroc, il existe deux ligues professionnelles féminines, l’équipe qui a remporté la Coupe des champions d’Afrique est marocaine, et l’équipe nationale féminine du Maroc s’est déjà qualifiée – la première parmi les équipes des pays arabes – pour la Coupe du monde qui se jouera à l’été 2023.

L’équipe nationale féminine en juillet 2022 (AP Photo)

Alex Čizmić, auteur de la newsletter Kura Tawila sur le football africain, avait écrit, déjà avant la Coupe du monde, que «le Maroc était probablement le pays africain le plus préparé en matière de formation des jeunes» et que l’Académie de football Mohamed VI «est unique en Afrique et c’est au niveau des meilleures écoles de football du monde». La le journal Wall Street écrivait récemment que « depuis une bonne partie des vingt dernières années, au cours desquelles elle a été entraînée entre autres par un Portugais, un Belge, trois Français et un Bosnien, l’équipe nationale masculine du Maroc a tout fait pour ressembler à une grande équipe européenne ».

Étant donné que la plupart des joueurs de l’équipe nationale marocaine jouent en Europe et qu’au moins cinq millions de Marocains vivent en Europe, former des joueurs au Maroc est important, mais cela ne suffit pas. C’est la raison pour laquelle, depuis des années, la Fédération marocaine investit également massivement dans le soi-disant repérageou sur la recherche et la sélection de joueurs prometteurs, si possible jeunes.

Déjà en 2014, la campagne “ramener les talents à la maison” a été lancée et en ce moment cinq observateurs travaillent pour la Fédération marocaine de football qui suivent les joueurs européens de nationalité marocaine, dans le but de trouver les meilleurs joueurs dès le plus jeune âge et de convaincre ceux ayant la double nationalité de choisir de jouer pour le pays d’origine. Hakim Ziyech, l’un des meilleurs joueurs marocains au Qatar, est né à Dronten, aux Pays-Bas, et jouait pour les équipes nationales néerlandaises jusqu’à il y a huit ans.

Pour coordonner les observateurs du Maroc c’est Rabie Takassa, qui interviewé par Čizmić a déclaré qu’« il y a un travail global qui consiste à avoir une vision générale de tous les acteurs », mais que « selon les besoins » tactiques ou rôle il peut arriver que vous « vous concentrez davantage sur certains postes ». Toujours Takassa a dit :

« Le Maroc est un cas assez particulier au niveau mondial. Je ne connais aucun autre pays qui compte autant de joueurs nés et élevés dans de nombreux pays européens. Je ne peux pas dire s’il existe un meilleur système fédéral que le nôtre. Mais probablement un réseau de scouting pour l’équipe nationale aussi particulier et en même temps aussi efficace que celui du Maroc est difficile à trouver».

Dans de nombreux cas, il est assez facile de convaincre les footballeurs de choisir le Maroc. Cependant, il y a des cas, notamment lorsque la fédération arrive après que les joueurs ont joué au niveau national dans d’autres académies de jeunes, où l’opération est plus compliquée : il a été écrit, par exemple, que pour convaincre le prometteur Mohamed Ihattaren, né en Utrecht mais d’origine marocaine, pour choisir le Maroc au lieu de la Hollande, la fédération a payé les obsèques de son père, y compris les frais pour le retour du corps au Maroc (au final Ihattaren, qui a eu récemment plusieurs problèmes extra-football, a quand même préféré la Hollande ).

Plus généralement, du moins jusqu’à il y a quelques semaines, pour les meilleurs joueurs, choisir une grande équipe nationale européenne comme la France, les Pays-Bas ou l’Espagne signifiait, entre autres, pouvoir viser des victoires qui semblaient impossibles avec le Maroc. De plus, vivre et jouer dans un club européen mais choisir l’équipe nationale marocaine n’est pas toujours facile : il y a des problèmes logistiques mais aussi liés à la façon dont certains joueurs, nés et élevés à l’étranger, étaient parfois perçus au Maroc comme des “étrangers”.

Cependant, les temps ont beaucoup changé depuis les années 1990, lorsque l’entraîneur marocain de l’époque a déclaré avoir découvert Mustapha Hadji, l’un des meilleurs footballeurs marocains de tous les temps, par hasard en lisant le magazine dans son fauteuil. Football France.

Après avoir amélioré tout un mouvement et posé les bases de la convocation des joueurs marocains nés ou élevés à l’étranger, il faut les choisir, les former et en faire une équipe, un groupe solidaire sur et en dehors du terrain.

C’est ce que Walid Regragui semble avoir excellemment fait. Regragui a été recruté fin août pour remplacer l’entraîneur bosniaque Vahid Halilhodzic, qui malgré sa qualification pour la Coupe du monde a connu plusieurs problèmes de gestion. En fait, on parlait du Maroc comme d’un groupe qui, jusqu’à ce qu’Halilhodžić l’entraîne, était plein de contrastes, et qui avait surtout été marqué par le choix de ne pas faire appel à Ziyech. “Je ne l’appellerais pas même s’il était Messi”, a déclaré Halilhodzic à propos de Ziyech. “Je ne jouerai plus pour l’équipe nationale tant qu’il sera là”, a déclaré Ziyech à propos d’Halilhodžić.

Regragui est un ancien défenseur d’origine française qui a joué pour le Maroc en tant que footballeur. Même avec tous les excellents locaux dus à l’engagement de la fédération et aux succès du football marocain, Regragui s’est retrouvé à devoir faire beaucoup en peu de temps.

Tout d’abord, un processus de reconstruction entamé après l’élimination du Maroc – entraîné à l’époque par le Français Hervé Renard, qui entraînait l’Arabie saoudite au Qatar – par le Bénin en huitièmes de finale de la Coupe d’Afrique devait être entré en lice. À bien des égards, cette défaite a marqué la fin d’un cycle pour une équipe au fil des ans.

En outre, Regragui a dû arbitrer les conflits internes entre les joueurs et remédier à certaines conséquences de la gestion de Halilhodžić, à commencer par la réintégration de Ziyech, et reconstruire un équilibre difficile entre les joueurs nés et élevés au Maroc et d’autres qui, dans certains cas, bien qu’avec des Marocains nationalité, peut-être ne parlent-ils même pas bien l’arabe.

Quelques joueurs du Maroc après la victoire contre l’Espagne (Catherine Ivill/Getty Images)

Enfin, dernier mais certainement pas secondaire, il y a l’aspect footballistique. Déjà vainqueur d’un championnat marocain avec une modeste équipe de milieu de tableau, Regragui a construit une équipe qui, comme l’écrivait Irene Paredes sur El País, « a montré qu’on peut dominer un match même sans avoir le ballon ». Parmi les équipes à la Coupe du monde, même celles éliminées en phase de poules, le Maroc fait en effet partie de celles qui ont le moins de possession de balle et contre l’Espagne et le Portugal, en huitièmes de finale et quarts de finale, ils ont fait en moyenne moins de deux passages par minute.

(AP Photo/Ariel Schalit)

Le Maroc part d’une défense extrêmement solide, qui n’a encaissé qu’un seul but dans ces Coupes du monde (un but contre son camp en plus), et de la présence quasi indispensable devant la défense du milieu défensif Sofyan Amrabat, pour structurer un jeu d’une grande organisation. et une rigueur tactique hors du commun.

(AP Photo/Luca Bruno)

Mais aussi un jeu qui, lorsqu’il s’agit d’attaquer – souvent en contre-attaque – profite des qualités personnelles, en dribble mais aussi en passe, de joueurs comme Ziyech ou Sofiane Boufal, spécialiste du dribble. Bref, c’est une équipe robuste et concrète, qui sait fermer en défense mais aussi élargir le terrain en attaque, exploitant non seulement la vitesse mais aussi la technique des joueurs offensifs.

Jusqu’à présent, le Maroc – premier international africain et arabe à atteindre les demi-finales de la Coupe du monde – a également réussi à ne pas encaisser de but puis à gagner aux tirs au but (contre l’Espagne), ou à marquer un but et à exploiter l’avantage pour parier encore plus sur la contre-attaque. Cependant, il reste à tester comment il se comporterait s’il devait passer derrière, se trouvant à ce moment-là inévitablement obligé d’attaquer.

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