February 4, 2023
Fusion nucléaire, l'annonce américaine : "Il faudra 30 ans pour que cela devienne une réalité"


“Il faudra au moins 30 ans pour que la fusion nucléaire passe du statut de technologie expérimentale à celui de réalité.” Mais c’est une avancée significative dans la recherche sur la production d’énergie propre et illimitée qu’annoncent aujourd’hui les scientifiques américains en présentant les résultats tout juste obtenus avec le la fusion nucléaire dans les laboratoires du Federal Lawrence Livermore National Laboratory (Llnl) au National Ignition Facility en Californie.

“Des normes élevées en matière de sécurité et de faibles coûts en perspective. Les États-Unis veulent être à la tête de cette frontière et la percée d’aujourd’hui entre dans l’histoire”, explique le secrétaire à l’énergie Jennifer M. Granholm.

“Il n’a pas fallu une génération pour en arriver là, mais plusieurs générations. J’avais 19 ans quand j’ai commencé à travailler au Lawrence Livermore National Laboratory”, se souvient le Dr. Arati Prabhakar. “Le soutien du président Biden a été important. Comme il l’a dit lui-même, les États-Unis se définissent par le mot ‘possibilité’ et la fusion nucléaire, c’est exactement cela”.

L’expérience, dans l’installation de fusion nucléaire du gouvernement américain construite sur le plus grand laser du monde (il occupe l’équivalent de trois terrains de football), a produit environ 3,15 mégajoules d’énergie par rapport à 2,05 laser lui-même. Et c’est le résultat important.

Pour la première fois, donc, plus d’énergie a été produite qu’elle n’en a été utilisée, réalisant le soi-disant “gain net”, recherché par la science depuis les premières expériences il y a environ soixante ans. Sur le papier, si elle est mise en œuvre, la fusion nucléaire pourrait aider à produire de l’énergie à zéro émission avec des déchets dont l’élimination ne nécessite pas une longue période de temps.

“192 lasers ont chauffé un noyau qui a mis des mois à se construire à plus de 100 millions de degrés plus vite que la lumière…” a expliqué le Dr. Marvin “Marv” Adams. Ajout d’une blague : “En bref, un succès et pour cette raison nous sommes ouverts à l’embauche”. Les experts du Lawrence Livermore National Laboratory soulignent que ce fut un voyage de plusieurs décennies, plein d’échecs et de petits pas en avant. Cependant, le résultat d’aujourd’hui démontrerait la « supériorité américaine ».

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Mais il convient de préciser que ce n’est que lorsque le bilan énergétique global est positif que ce type de fusion peut être transformé d’une expérience de laboratoire en un dispositif de production d’électricité. Pour être clair, la fusion Llnl a produit plus d’énergie que les lasers mis en place, mais il en a fallu beaucoup plus pour alimenter les lasers., 300 mégajoules. C’est pourquoi, bien qu’il s’agisse d’une étape historique, nous en sommes encore aux premiers pas vers une utilisation hors des laboratoires. Cependant, Tammy Ma du Llnl souligne que les possibilités d’optimisation des processus sont vastes et que les résultats de cette expérience étaient inimaginables jusqu’à il y a quelques années.

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Les obstacles ne manquent donc pas, à commencer par les coûts gigantesques et les difficultés techniques nécessaires pour recréer la réaction à grande échelle et développer des machines (jusqu’à présent inexistantes) capables de la transformer à des coûts soutenables en électricité à mettre sur le la grille. Mais un nouvel avenir ne semble pas loin. Ceci est également confirmé par le directeur de Llnl, Kim Budil : « Il faudra du temps avant d’arriver à l’approvisionnement en énergie produite de cette manière pour le marché, et je veux que ce soit clair. Cependant, aujourd’hui, nous avons démontré qu’il peut être fait”.



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