January 27, 2023
«Plus proche de l'énergie illimitée et propre»- Corriere.it


de Massimo Sidéri

Le Financial Times et le Washington Post annoncent à l’avance le Département américain de l’énergie : première augmentation nette de l’énergie obtenue (plus générée que gaspillée pour déclencher la fusion) : étape vers une énergie illimitée, propre et bon marché

Reproduire le mécanisme qui génère l’énergie des étoiles et du Soleil, la fusion nucléaire, n’est pas un rêve, mais une réalité. Nous savons déjà comment le faire, même si à un niveau expérimental. Les annonces scientifiques à ce sujet qui promettent théoriquement de nous libérer de la dépendance énergétique à des sources sales et limitées (nous verrons que ce n’est pas le cas) se multiplient. Et donc cela vaut la peine de faire le ménage, aussi parce que pendant ces heures, de nouvelles nouvelles importantes sont arrivées des États-Unis: maintenant grâce aux résultats du Lawrence Livermore National Laboratory, un centre de recherche fédéral en Californie, nous savons comment le faire avec un bilan énergétique net.

L’annonce officielle n’est pas encore arrivée, mais a été anticipée par le Financial Times et le Washington Post. Selon les deux journaux, le département américain de l’énergie le confirmera mardi.

En gros pour la première fois, si les résultats des scientifiques américains sont confirmés par les vérifications normales qui anticipent des annonces de ce genre, l’énergie produite sera supérieure à celle nécessaire pour déclencher la réaction grâce à l’utilisation d’hydrogène sous forme de plasma , le quatrième état de la matière après le solide, liquide et gazeux (99% de l’Univers se trouve dans cet état et en particulier les étoiles).

La première déception vient peut-être justement de la quantité d’énergie : 2,1 mégajoules d’énergie laser ont été utilisées pour produire seulement 2,5, soit moins d’un kWh (kilowatt/heure). Cela peut sembler beaucoup de bruit pour rien. Un immense laboratoire pour garder les ampoules allumées dans une maison. Mais cela nous dit que le résultat final, sortir du laboratoire et construire une véritable centrale électrique produisant de l’énergie à un niveau industriel, est très lointain. Les plus prudents anticipent 2050. Les plus optimistes anticipent de quelques années.

En réalité, nous savons déjà que nous ne pourrons pas produire de l’énergie à partir de la fusion nucléaire pour couvrir tous les besoins humains. Nous pourrons utiliser l’énergie de fusion pour créer une production stable et illimitée pour équilibrer d’autres sources renouvelables telles que l’énergie solaire captée avec des panneaux et celle du vent ou de l’eau. La fusion ne doit évidemment pas être confondue avec la fission nucléaire, la désagrégation de l’atome découverte par notre prix Nobel de physique, Enrico Fermi. Contrairement à la fission nucléaire, la fusion ne produit aucun rayonnement. Tous deux ont le grand avantage de ne pas produire, sauf en très petite quantité, l’ennemi public numéro un, le CO2, le dioxyde de carbone qui affecte directement les mécanismes du changement climatique.

Ce serait la première fois dans l’histoire, et selon le Post, ce serait une étape importante dans la recherche coûteuse et longue de plusieurs décennies pour développer une technologie qui fournit une énergie illimitée, propre et abordable — le Saint Graal deénergie sans carbone que les scientifiques recherchent depuis les années 1950.

(Ci-dessous, vous pouvez écouter le troisième volet de la série gènes invisibles, de Massimo Sidéri
dédié aux grandes découvertes scientifiques)

Pour comprendre comment placer les différentes publicités, Il est important de rappeler qu’un autre record avait été annoncé par un consortium européen également en 2022, dans la campagne de l’Oxfordshire au milieu du brouillard, du deutérium-tritium et des espoirs d’une Terre durable. Dans ce cas, il s’agissait du Jet, le Joint European Torus du Culham Center, essentiellement la plus grande usine de fusion nucléaire à des fins expérimentales au monde.

Pour comprendre ce record du monde subi et passionnant (également italien) sur le chemin qui nous conduira patiemment à l’énergie propre du soleil obtenue au début de l’année – 59 mégajoules d’énergie totale produite par la plante et maintenue pendant 5 secondes, comme une nouvelle étoile, une éternité (comme nous le verrons) d’un point de vue technologique – nous devons revenir rapidement à la fin de la guerre froide et revenir à l’accord signé en 1985 entre le président des États-Unis, Ronald Reagan, et le dernier dirigeant de l’Union soviétique, Mikhaïl Gorbatchev, qui a posé un des briques pour tester la fusion nucléaire. L’utilisation pacifique du nucléaire, même oubliée, a en effet joué un rôle dans le dégel entre les deux blocs, à tel point que depuis les années 1950, scientifiques russes et anglo-saxons ont commencé à partager leurs recherches avec une sorte de diplomatie scientifique. Aujourd’hui encore, même dans le centre de l’Oxfordshire, la technologie utilisée est d’origine russe et remonte au début des années 1950 (le tokamak).

Ainsi, les États-Unis ont le record de production nette positive d’énergie de fusion. Le consortium européen Eurofusion, qui a vu la participation directe non seulement de l’Enea, mais aussi du Cnr, et de bien d’autres institutions, détient le record de la quantité d’énergie.

Il faut se rappeler que Jet a atteint ses limites technologiques et accompli sa tâche. Mais le bilan et les données scientifiques obtenues lors de cette campagne expérimentale cruciale sont une confirmation des progrès d’Iter, la version la plus grande et la plus avancée de Jet : il s’agit d’un projet de recherche sur la fusion en cours à Cadarache, dans le sud de la France, soutenu par sept partenaires (Chine, Union européenne, Inde, Japon, Corée du Sud, Russie et États-Unis d’Amérique), qui vise à démontrer les capacités techniques et faisabilité scientifique de l’énergie de fusion. Il ne peut échapper que sur ce front il y a la délicate participation de la Russie de Poutine (pour l’instant les collaborations économiques et scientifiques sont sous embargo, même si la bureaucratie pourrait y mettre la main, étant donné que les Russes étaient les financiers du projet)

Jusqu’à présent, la technique la plus largement utilisée pour tenter d’obtenir un gain net dans la fusion nucléaire a été la fusion par confinement magnétique – dans laquelle le combustible nucléaire est maintenu en place par des aimants.

La fusion est souvent désignée comme le Saint Graal de l’énergie car elle ne produit pas de dioxyde de carbone ni de déchets nucléaires avec des temps de désintégration extrêmement longs : une petite tasse d’hydrogène, écrit le Financial Times, pourrait suffire à alimenter une maison pendant des centaines d’années. Mais sans vouloir étouffer l’enthousiasme entre nous et l’appart saver cup, il reste encore du chemin à faire.

Article en cours de mise à jour…

12 décembre 2022 (changement 12 décembre 2022 | 11h49)



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