February 4, 2023
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À partir du 9 décembre, il est possible de regarder sur Apple TV + Émancipation – Au-delà de la liberté, le premier film de Will Smith à sortir depuis que l’acteur a giflé l’animateur Chris Rock en direct dans le monde entier lors de la cérémonie des Oscars le 27 mars. A l’époque, le film était déjà tourné et en post-production. Sa sortie à cette période de l’année, très favorable aux films en quête d’une nomination aux Oscars, a également signifié une série d’apparitions publiques de Smith et un retour des discussions sur cette fameuse gifle et ses suites.

Au cours des neuf mois qui ont suivi cette nuit, Smith a été marginalisé par l’industrie cinématographique et a gardé un profil extrêmement bas, s’excusant rarement en public. C’est une stratégie assez courante dans le show business américain dans des cas comme ceux-ci, où un acteur ou une actrice se retrouve au milieu d’un scandale ou est accusé de quelque chose. Bref, il est normal qu’il y ait un retrait de la scène pendant un temps qui dépend de la gravité de l’événement, que les contrats de l’intéressé soient résiliés et qu’au bout d’un moment seulement une sorte de retour s’organise, en attendant l’opinion publique à être oubliée dans une partie des événements et qu’elle est prête à “pardonner”. Cela ne fonctionne pas toujours.

Hormis les interviews dans lesquelles des proches de Smith témoignaient en faveur de son intégrité et associaient la gifle de Rock à un moment de rage comme jamais auparavant, le 29 juillet, une vidéo a été publiée sur la chaîne officielle de l’acteur d’excuses dans laquelle il apparaissait habillé en tennis, tout comme Richard Williams, le personnage dans lequel il a joué Une famille gagnantele film sur le père et l’entraîneur des sœurs de tennis Venus et Serena Williams.

La vidéo, la première dans laquelle Smith parlait publiquement de la gifle, n’avait pas été très bien accueillie et de nombreux commentateurs de la presse spécialisée américaine avaient donné l’impression d’excuses en demi-teinte, une tentative de détourner la polémique.

Maintenant, quatre mois après cette vidéo, Smith parle de nouveau de gifler Rock dans des interviews pour émancipation, qui, comme on pouvait s’y attendre, s’attendait à des questions à ce sujet. Dans un article où l’on trouve de nombreuses déclarations de personnalités afro-américaines du monde du cinéma et de l’art, le Temps de Los Angeles a tenté de reconstituer l’état de la popularité de Will Smith à l’heure actuelle, trouvant encore des doutes parmi ses collègues.

Cependant, l’impression est qu’Apple a avancé le retour de Smith aux interviews afin de ne pas compromettre les nombreuses nominations possibles aux Oscars de son film. Avec 120 millions de dollars émancipation il a un gros budget pour un film qui n’est pas, disons, un blockbuster Marvel, et qui, sans le slapstick, aurait semblé parfait pour concourir dans plusieurs catégories d’Oscars.

L’histoire du film est celle d’un esclave d’origine haïtienne qui en 1863, pendant la guerre entre le Nord et le Sud des États-Unis, apprend que le président Abraham Lincoln a aboli l’esclavage, et décide de ne pas attendre l’arrivée des nordistes. mais traverser les marécages de la Louisiane pour aller vers la liberté, poursuivi par ses maîtres. C’est un film d’action et de guerre très spectaculaire et sanglant, et c’est une version romancée de l’un des récits les plus fiables de la vie de l’ancien esclave connu sous le nom de Gordon, mais souvent appelé Peter, qui fait l’objet de la célèbre photographie “Whipped Peter » (« Peter fouetté »), dans lequel il montre les marques des cils sur son dos. La photographie a été l’un des documents qui a le plus choqué l’opinion publique américaine concernant les conditions des esclaves.

Apple TV+ a été la première plateforme de streaming à remporter l’Oscar du meilleur film avec CODA – Les signes du cœuret, précisément l’année de la gifle, et il semble que celle envers laquelle il y ait le moins d’hostilité dans la communauté de ceux qui votent pour l’Académie, notoirement très âgée et peu sympathique au streaming.

Il semble peu probable que les électeurs soient même prêts à décerner à Smith une nomination pour le meilleur acteur, mais si cela devait arriver, et s’il devait gagner (deux années de suite, seul Tom Hanks l’a réussi jusqu’à présent, avec crême Philadelphia Et Forrest Gump), n’a pas pu récupérer le prix. L’un des premiers actes officiels de Will Smith au lendemain de la gifle a en effet été d’annuler son adhésion à l’Académie. En réponse, l’institution avait décidé de l’interdire pendant 10 ans de ses événements, donc, bien que selon le règlement, il puisse être nominé et récompensé (comme cela arrive d’ailleurs aux acteurs non américains qui ne sont souvent pas membres de l’Académie), Smith n’a pas pu participer à la soirée et récolter le prix dans aucune des deux catégories auxquelles il est éligible (la seconde est celle du meilleur film en tant que producteur).

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il avait à dire à ceux qui ne veulent pas voir le film parce qu’ils sont bouleversés ou déçus par ses actions, Smith a répondu : “Si quelqu’un ne se sentait pas prêt, je respecterais son choix et le sentiment de ne pas être prêt”.

Avant la baisse de popularité qui selon l’aune assez fiable du magazine spécialisé variété, c’était grave mais pas très grave (d’après ce critère bien pire est allé à Tiger Woods au moment du scandale de l’infidélité), émancipation ce devait être l’un des films utiles pour réévaluer l’image de Will Smith au sein de la communauté afro-américaine à Hollywood, le présentant comme un acteur engagé dans la lutte contre le racisme et pour une plus grande représentation des minorités.

En fait, pendant des années, Smith n’avait pas pris de position ferme à cet égard, et ses films n’avaient jamais beaucoup traité des problèmes de sa communauté d’origine, ce que Hollywood n’apprécie pas. Le rôle de Richard Williams, père des joueuses de tennis Venus et Serena, avait déjà été une manière d’incarner un symbole de rédemption sociale afro-américaine, dans un film qui faisait de cette question un point crucial. L’esclave libéré Whipped Peter était considéré comme un pas encore plus important dans la même direction.

Pour le moment, cependant, un retour à la mode semble loin, et selon beaucoup, tout dépend de Chris Rock. Suite à l’incident, le comédien a très peu parlé de l’événement, limité à quelques blagues, et n’a pas voulu rencontrer Smith. Au lieu de cela, il a inclus de fréquentes références à la gifle dans ses émissions, mais il n’a jamais fait ce que beaucoup disent qui pourrait accélérer la réévaluation publique de Smith et clore l’affaire, qui lui pardonne officiellement.

La dernière tournée de Chris Rock, appelée Ego Death World Tour, est également passée par le Dolby Theater, c’est-à-dire le théâtre où s’est déroulée la cérémonie des Oscars. Sur la même scène où il avait été giflé, Rock dirigeait son show devant un drap blanc sur lequel était projetée son ombre géante, représentant son ego imminent, un ego fortement touché par la gifle qu’il a reçue. Rock a déclaré qu’il ne se considérait pas comme une victime, mais qu’il considérait ce qui s’était passé comme sérieux : “Quiconque dit que les mots blessent n’a jamais été frappé au visage”, a-t-il déclaré dans une blague.

Cependant, beaucoup pensent que l’émission que Chris Rock a récemment enregistrée pour Netflix sera le moment où il abordera vraiment la question et qu’elle marquera un tournant dans les limbes dans lesquels se trouve désormais Smith.





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