January 30, 2023
L'appel Wi-Fi arrive en Italie avec WindTre.  Mise en œuvre paralysée d'une technologie gagnante


Ces derniers jours, WindTre a annoncé une nouveauté qui a plu à de nombreux utilisateurs : l’arrivée de la VoWifi en Italie. Appelé aussi Wi-fi Calling, il s’agit de la version “via internet” de la VoLTE, ou Voice over LTE. Dans ce dernier cas, la voix transite par la connexion de données, et peut donc profiter de la plus grande bande passante disponible pour obtenir une meilleure qualité d’appel, dans le cas de la VoWifi (Voice over Wifi) l’appel téléphonique passe par un hotspot Wi-Fi auquel le téléphone est connecté et profite du réseau internet classique.

VoWifi n’est pas à proprement parler une révolution, mais on peut en considérer une si l’on pense aux milliers d’endroits où il n’y a pas de couverture téléphonique, ou où la couverture est si faible qu’on ne peut pas téléphoner. Pensez par exemple aux maisons avec taverne, où le téléphone ne reçoit pas : grâce à la VoWifi, s’il y a une couverture réseau sans fil, il est toujours possible d’appeler avec son propre numéro de téléphone sans pour autant passer par des solutions plus “orientées internet” car il peut s’agir d’appels avec Whatsapp, avec Telegram ou avec FaceTime.

WindTre expérimente la solution depuis un certain temps avec sa marque low-cost VeryMobile, et a enfin ouvert cette possibilité à tous ses clients.


WINDTRE lance la fonction innovante WiFi Calling, qui vous permet de passer et de recevoir des appels vocaux même en l’absence de signal mobile, via un réseau WiFi WINDTRE. En fait, l’entreprise a été la première en Italie à expérimenter cette technologie et à obtenir l’autorisation de démarrer par les Autorités. La nouvelle fonction permet, en présence d’un Connexion WI-FI WINDTRE, pour appeler avec votre smartphone même depuis des endroits tels que des bâtiments à parois épaisses, des entrepôts, des sous-sols ou dans d’autres situations où la réception des réseaux mobiles pourrait rencontrer des obstacles. Il permet également une expérience utilisateur ininterrompue de l’appel téléphonique lors du passage du réseau cellulaire au réseau WiFi et vice versa. WiFi Calling est déjà disponible gratuitement pour les clients privés et professionnels WINDTRE avec un smartphone compatible, actuellement à portée Samsung Galaxy S22 et Xiaomi 12 Pro. Il sera progressivement déployé sur de nouveaux modèles d’appareils et auprès d’un nombre croissant de clients au cours des prochains mois. La fonction d’appel WiFi n’a aucun coût supplémentaire par rapport aux conditions de son offre, peut être utilisée sur tout le territoire national et ne nécessite l’installation d’aucune application ou configuration manuelle de l’appareil mobile. Par rapport à des services similaires d’acheminement d’appels sur Internet, le WiFi Calling offre des fonctionnalités plus fonctionnelles, notamment la possibilité de passer des appels d’urgence en l’absence de couverture radio mobile, ainsi qu’une expérience meilleure et plus fluide pour l’utilisateur, par exemple en période de faire l’appel.”




Dans le communiqué de presse envoyé par la société, publié ci-dessus, il y a trois éléments auxquels il faut prêter attention. Le premier est “obtenir l’autorisation de démarrage auprès des Autorités», le second est «via un réseau Wi-Fi WINDTRE” et le troisième est “Samsung Galaxy S22 et Xiaomi 12 Pro”.

Commençons par le troisième, qui est le plus simple : pour le moment les seuls téléphones sur lesquels la configuration compatible VoWifi a été envoyée sont deux modèles haut de gamme, qui ils représentent probablement moins de 1% des clients WindTre.

Presque tous les téléphones du marché, iPhone inclus, seraient compatibles avec les appels Wi-Fi, mais pour le moment, WindTre a choisi de limiter la solution, promettant davantage de modèles compatibles au cours des prochains mois.

Si cela constitue déjà un obstacle, la véritable limite de la mise en œuvre actuelle est la nécessité d’avoir un réseau sans fil connecté à un routeur avec WindTre comme opérateur. Toute personne qui se trouve dans un bar, au sous-sol d’un musée, dans un refuge de montagne avec connectivité wi-fi (peut-être via Starlink) ou dans n’importe quel endroit où il n’y a pas de réception, même s’ils sont clients WindTre Mobile et ont un Samsung S22 cependant, il ne pourra pas utiliser cette fonction si le réseau Wi-Fi auquel il est connecté n’est pas fourni par le même opérateur.

Nous sommes confrontés à une technologie prometteuse et utile qui arrive en Italie paralysée, limitée et utilisable uniquement par quelques personnes dans quelques cas spécifiques.

Il y a évidemment une raison : en Italie, un opérateur téléphonique se voit attribuer des numéros de téléphone à utiliser avec son propre réseau et l’opérateur a l’obligation de savoir où ces numéros sont connectés, à quelles stations de radio et éventuellement, sur demande, également de rechercher et d’intercepter ces numéros.

Pour cette raison, il existe une solution technologique structurée et régulée dans le cas où le roaming se fait, ou dans le cas où l’un de ces numéros se connecte à une cellule qui appartient à un autre opérateur. En pratique, chaque opérateur est responsable des numéros de téléphone qui lui sont attribués et lorsqu’un appel est passé via le réseau mobile classique, cette gestion est intégrée à la plateforme des opérateurs : le fait qu’un appel depuis un numéro WindTre puisse être passé depuis une cellule sur un réseau Vodafone fait partie d’une procédure standard qui suit une série de flux bien définis et régulés.

Le Wi-fi Calling est une exception : l’appel ne part pas d’un réseau mobile mais d’un réseau internet qui n’est pas connecté à un BTS (station radio de base), et donc il ne relève pas du système de contrôle structuré de l’opérateur qui gère les numéros et également l’itinérance entre les différents opérateurs. Si le réseau sans fil appartient au même opérateur, il n’y a pas de problème pour l’Autorité, car il est possible d’avoir le même contrôle en termes de traçabilité du numéro et d’éventuelle interception, mais si au contraire ce réseau est un réseau tiers (par ex. TIM ) l’opérateur, WindTre dans ce casn’aurait aucun contrôle sur les numéros dont il est, en vertu de la loi, responsable.

À l’heure actuelle, en Italie, il ne semble pas y avoir de cadre réglementé permettant aux opérateurs de gérer la situation d’itinérance si l’appel passe sur le réseau IP, ce qui semble exister dans d’autres pays. Les pays qui ont probablement aussi des lois sur le contrôle et les écoutes téléphoniques moins strictes que les nôtres.

Pour que le Wi-Fi Calling fonctionne avec tous les réseaux Wi-Fi, les opérateurs devraient donc mettre en place un système similaire à celui qui existe aujourd’hui pour la téléphonie traditionnelle, y compris pour la téléphonie IP hybride, mais dans une période où tous les les investissements réalisés pour la 5G ont pourtant porté leurs fruits, il est vraiment difficile de penser que vous pouvez investir dans cette fonctionnalité. Aussi parce que, finalement, le Wi-Fi Calling n’est pas une priorité pour un opérateur qui a son cœur de métier dans les antennes et qui a investi des centaines de millions d’euros pour développer des réseaux de nouvelle génération, toujours basés de toute façon sur l’over-the- transport aérien. Le seul avantage pourrait être de pousser un utilisateur à avoir une offre convergente domicile fixe + mobile, afin de profiter de cette opportunité supplémentaire.

VoWifi est quelque chose de plus, mais il n’aura guère la diffusion qu’il mérite : les annonces d’autres opérateurs arriveront également dans les mois à venir, mais si quelque chose ne change pas au niveau réglementaire il y aura exactement les mêmes limitations.

Dans tous les cas, nous avons demandé à WindTre une position officielle sur les raisons qui ont conduit à certaines limitations.





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