February 3, 2023
Emancipation, la critique : le pouvoir des images dans le film avec un Will Smith oscarisé


La critique d’Emancipation, un film d’Antoine Fuqua qui s’inspire d’une photo célèbre pour raconter l’horreur de l’esclavage. Will Smith dans une performance oscarisée. Sur AppleTV+.

Il n’y a rien à faire. Quand quelque chose nous est raconté, aussi détaillé soit-il, cela semble toujours lointain. Si au contraire nous le voyons, nous ne pouvons plus rester indifférents : cela devient un fait. Et ce n’est pas tout : grâce à la capacité de nos neurones miroirs à nous faire ressentir de l’empathie, une image fait bouger quelque chose en nous. Sauf si vous êtes un sociopathe. C’est pourquoi une image symbolique est souvent choisie pour raconter l’histoire d’une époque, d’une génération ou d’un certain moment historique. C’est arrivé récemment en 2015, avec la photo de l’enfant Aylan, un migrant qui s’est noyé sur la plage de Bodrum, en Turquie. Et puis en 2020, avec la vidéo déchirante du meurtre de George Floyd aux mains du policier Derek Chauvin (condamné à 21 ans de prison) : 9 minutes terrifiantes, devenues le symbole du racisme qui serpente dans les forces de l’ordre américaines . Le dernier film d’Antoine Fuqua part d’une photo. Et ça ne peut que commencer à partir d’ici aussi revue par émancipation.

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Emancipation – Au-delà de la liberté : une scène du film

Diffusion sur AppleTV+ à partir du 9 décembre, émancipation raconte l’histoire de “Peter le flagellé” (“Whipped Peter” dans l’original), un esclave dans une plantation de Louisiane, qui en 1863 réussit à s’échapper et à rejoindre les troupes de l’Union de Lincoln à Baton Rouge, pour ensuite s’enrôler et combattre dans l’American Civil Guerre. Ici, Peter (qui s’appelait peut-être Gordon) a été immortalisé par William D. McPherson et son partenaire, Oliver, des photographes qui étaient sur le terrain. Son dos plein de chéloïdes, résultat d’un nombre impressionnant de coups de fouet, montrait le vrai visage de l’esclavage. Publié dans la revue Harper’s Weeklyla photo fit bientôt le tour du monde, faisant prendre conscience à la vieille Europe de la brutalité des esclavagistes également.

Pour raconter l’exploit de Peter, qui en dix jours, blessé et sans nourriture, a marché 60 kilomètres au milieu des marécages de la Louisiane (milieu peu accueillant), traqué par ses ravisseurs qui étaient à cheval et avec tant de chiens dans remorquer, Antoine Fouqua il a choisi Will-Smith. Et, aussi grâce à la photographie, le travail de Robert Richardson (qui a travaillé plusieurs fois avec Martin Scorsese et collabore régulièrement avec Quentin Tarantino depuis Kill Bill Vol. 1), l’a dépouillé : de même que les images sont désaturées, la star est complètement métamorphosée, à tel point qu’il ne lui ressemble presque plus.

Emancipation : Will Smith remporte un Oscar

Pour Will Smith, c’est le premier film sorti après l’accident du Oscars 2022. Après la gifle de Chris Rock, quelques minutes avant d’être sacré meilleur acteur pour sa prestation dans Roi Richard, l’acteur a disparu pour attendre que les choses se calment. Ces derniers mois, il s’est excusé, puis a fait le tour du monde pour enregistrer un documentaire qui le verra voyager de Polo en Polo à la recherche du sens de la vie. Pendant ce temps lesortie de émancipation a été reporté. Il est évident que Fuqua et Smith lui-même (également producteur) ont immédiatement pensé à ce film comme un titre à récompenser. Les temps semblent enfin mûrs : la star et son entourage ont étudié sa “campagne de retour” au millimètre près. Smith se montre humble et repentant dans les interviews, il dit avoir appris de ses erreurs et surtout il espère que son geste ne compromettra pas le travail accompli par tant de personnes.

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Emancipation – Au-delà de la liberté : une scène du film

En fait le film d’Antoine Fuqua risque un retour d’image négatif. Peut-être que, puisque les États-Unis adorent les histoires de rédemption, Smith le Nominations aux Oscars il l’obtiendra quand même, même s’il a été expulsé duAcadémie pour 10 ans. Cela n’a pas dû être facile pour le réalisateur : il est clair qu’il a conçu émancipation comme son “grand film”. Le choix de la photographie n’est pas fortuit : l’image désaturée au point de tout griser, avec seulement quelques éclats de vert et de rouge, rappelle celle de la liste de Schindler de Steven Spielberg. La dureté des scènes du camp de travail est aussi une déclaration d’intention. La combinaison avec les films sur l’Holocauste n’est pas risquée : Fuqua veut faire vivre au spectateur le cauchemar de ces lieux, la violence insensée, l’odeur épouvantable, la peur, la douleur. Comme László Nemes l’a fait par exemple dans fils de Saül. Il est difficile de regarder ces scènes : Peter et ses malheureux collègues de travail sont traités comme des animaux. Pire encore : leur bourreau, Fassel (Ben Foster: son regard fougueux et sans trace d’humanité est prêt à peupler vos cauchemars), il traite ses chiens avec plus de respect.

“Un film sur la liberté, pas sur la vengeance”

Après ce début très difficile, émancipation devient un film de survivant : Fuqua n’abandonne pas sa passion pour l’action la plus pure, mettant son protagoniste à l’épreuve de toutes les manières. Smith parle à peine (quand il le fait, il arbore un accent créole) et devient un pur instinct : dans les vêtements usés de Peter, il plonge dans la boue, se bat à mains nues contre des alligators, cherche de la nourriture et des moyens de survivre. Une épreuve très physique pour l’acteur, peut-être sa plus extrême. Fuqua garde la tension élevée, mais, aussi grâce à l’écriture peu raffinée de William N.Collage, est toujours à un pas de trop insister sur chaque détail de l’histoire. Alors que tout part d’une image qui n’a pas besoin de trop d’explications.

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Photo de l'émancipation de Will Smith

Emancipation : Will Smith dans une scène

Outre la partie plus physique, le réalisateur met l’accent sur la combinaison de la foi et de la connaissance : l’esprit de survie de Peter a été maintenu vivant, du moins d’après ce que l’on voit dans le film, par sa foi inébranlable dans le plan de Dieu et son intelligence, qui a donné la capacité de s’adapter à toute situation extrême. Comme l’ont dit Fuqua et Smith, ils ne voulaient pas faire un film sur la vengeance, mais un film sur la liberté. Dans émancipation donc, nous essayons de raconter non seulement l’histoire des États-Unis, écrite avec le sang des esclaves, mais aussi celle de l’humanité : d’un côté, la foi et l’ingéniosité, capables de mener à bien de grandes entreprises, de l’autre, la violence, qui apporte la mort et la destruction. Une écriture plus fine l’aurait rendu émancipation un grand film.

conclusion

Comme écrit dans la critique de émancipation, le film d’Antoine Fuqua, sur AppleTV+ à partir du 9 décembre, raconte l’histoire vraie de “Peter le fouetté”, un esclave de Louisiane qui s’est échappé d’un camp de travail pendant la guerre de Sécession puis s’est enrôlé dans l’armée de l’Union. La photo de Peter, prise en 1863 dans le camp militaire de Baton Rouge, a montré au monde le vrai visage de l’esclavage. Dans le rôle du protagoniste Will Smith lors de son test physique le plus extrême. La tension est forte, la violence n’est pas adoucie. Malheureusement l’écriture a tendance à tout trop mettre en avant, ne permettant pas au film de vraiment prendre son envol.

Parce qu’on aime ça

  • L’épreuve de Will Smith : la plus extrême de sa carrière.
  • La photographie de Robert Richardson.
  • L’interprétation de Ben Foster.
  • La capacité d’Antoine Fuqua à maintenir la tension.

Qu’est-ce qui ne va pas

  • L’écriture brute de William N. Collage.
  • Les scènes de violence sont dures : ceux qui sont particulièrement impressionnés en les regardant pourraient avoir du mal.





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