January 31, 2023
Il Post


La passion et l’intensité avec lesquelles l’Argentine vit la relation avec son équipe nationale de football, en particulier dans les événements mondiaux, ont été racontées de manière à paraître banales. Pourtant, les reportages de ces derniers jours relatifs au tournoi au Qatar confirment cette relation centrale entre le football et l’équipe nationale – qui dispute vendredi les quarts de finale contre les Pays-Bas – dans la société argentine : elle n’a pas d’équivalent dans le monde, sauf en Brésil.

Le soutien et la passion pour l’équipe nationale sont une constante en Argentine, au moins depuis les années 1970. Lors de la Coupe du monde de cette année, cependant, les Argentins semblent avoir investi encore plus d’espoirs que d’habitude dans leur équipe nationale, comme élément de fierté, de rédemption et d’unité nationale. Selon divers analystes, après vingt ans de catastrophes économiques et d’humiliations politiques, aux prises avec une nouvelle crise financière imminente, les Argentins “ont besoin” d’un bon résultat mondial, surtout maintenant que la situation politique et économique se dégrade à nouveau. C’est pourquoi ils placent d’énormes espoirs dans leur équipe nationale, comme seul moyen d’évacuer un nationalisme très présent dans toutes les sphères politiques mais aussi très humilié par les événements de ces dernières années.

La situation économique de l’Argentine est à nouveau à des niveaux inquiétants : le taux d’inflation est actuellement de 80 % sur une base annuelle et pourrait atteindre 100 % d’ici la fin de l’année. 36 % de la population vit dans la pauvreté. Dans le pays, il existe un échange officiel avec le dollar et un échange clandestin, appelé “dólar Blue”, presque le double de l’officiel et entièrement dédouané, avec des citations dans les journaux. La deuxième économie d’Amérique du Sud n’a plus accès aux fonds internationaux, doit plus de 40 milliards de dollars au Fonds monétaire international et semble sur le point d’épuiser ses réserves monétaires.

Un scénario qui s’est déjà produit et répété, de la manière la plus grave en 2001 puis à nouveau en 2014, et qui est favorisé par une situation bloquée également au niveau politique, avec les divisions croissantes entre le président Alberto Fernández et l’influente vice-présidente Cristina Fernández de Kirchner (les deux ne sont pas liés), président de 2007 à 2015 et récemment reconnu coupable de corruption.

Dans ce contexte, le gouvernement semble s’être aligné sur la volonté populaire de se concentrer sur le football pour ne pas penser aux problèmes nationaux : le ministre du Travail Kelly Olmos a récemment déclaré que la priorité de ce mois-ci était « de gagner la Coupe du monde, plutôt que de combattre le inflation”. Elle a alors dû s’excuser, réitérant toutefois que “une victoire au Qatar serait très importante pour ce que cela signifierait sur le plan moral pour le pays”.

La fête après la victoire sur l’Australie sur la place de l’Obélisque à Buenos Aires (AP Photo/Gustavo Garello)

Les mélanges entre politique et football ont toujours été nombreux, dans l’histoire de l’Argentine à la Coupe du monde, à commencer par l’édition 1978 remportée à domicile sous la dictature militaire. En 1986, la deuxième et dernière victoire, de l’équipe de Diego Armando Maradona, est devenue une représentation du potentiel d’un pays revenu à la démocratie et désireux de prendre sa revanche, à commencer par celles sur l’Angleterre, vaincue par les buts de Maradona (une main, une belle : toutes deux historiques) pour racheter l’humiliation des Falklands/Malvinas.

La surprenante élimination dès le premier tour de la Coupe du monde 2002 semblait plutôt la transposition sur le terrain de la grande crise financière, économique et sociale de quelques mois plus tôt.

Dans une tentative d’expliquer l’impact du football en Argentine à un public nord-américain, l’anthropologue Javier Bundio a déclaré : “Le football fonctionne culturellement comme une identité primaire, encore plus importante que la religion.” Bien qu’il soit source de division et gênant lorsqu’il s’agit de soutenir les équipes de clubs, le soutien à l’équipe nationale est vraiment capable d’unir la nation.

Un fan devant les peintures murales de Maradona (AP Photo/Gustavo Garello)

Presque tous les magasins et bars de Buenos Aires (et au-delà) ont décoré leurs vitrines des couleurs blanches et bleues de l’équipe nationale et les chemises Selección pas exactement originales sont en vente à chaque intersection, même les jours où elles ne sont pas fournies matchs . Les panneaux d’affichage lumineux qui signalent normalement les embouteillages ou les accidents sur les routes de la ville sont fixés sur les mots “Vamos Argentina, Pasión Mundial”. Lionel Messi, le meilleur joueur sur qui reposent la plupart des espoirs de victoire finale, est le témoignage d’un nombre infini de produits, en régime de quasi-monopole, du moins pour ce mois-ci. Les rendez-vous hebdomadaires, même scolaires, sont modulés en fonction du calendrier des matchs, qui se jouent généralement en matinée argentine ou en début d’après-midi.

– Lire aussi : En Argentine, les autocollants de la Coupe du monde sont très demandés

Toute cette attention se traduit par une certaine pression sur les joueurs et le staff technique de l’équipe nationale. Après la défaite surprenante lors du match d’ouverture contre l’Arabie saoudite, les buts de Messi et Fernandez lors du deuxième match contre le Mexique ont été accueillis par des larmes libératrices de l’entraîneur adjoint Pablo Aimar puis de l’entraîneur Lionel Scaloni – un moment décidément inhabituel à mi-parcours d’un match du premier tour. de la coupe du monde.

Au centre de l’équipe, attention et pression se trouve Lionel Messi, qui a atteint sa dernière Coupe du monde (il a 35 ans) et investi de la mission de ramener l’Argentine au titre après plus de 36 ans. Septuple vainqueur du Ballon d’Or, considéré comme le meilleur joueur argentin après Maradona et l’un des meilleurs de tous les temps, il a eu une histoire mitigée avec l’équipe nationale, réussissant à remporter son premier trophée majeur avec l’Argentine il y a tout juste un an, avec la victoire. dans la Copa América.

Si le culte de Maradona comme symbole de l’Argentine, deux ans après sa mort, est désormais universel dans le pays et transcende les enjeux sportifs, l’enracinement pour Messi a atteint des dimensions jamais atteintes par le passé. Messi, qui est au Paris Saint-Germain depuis deux ans, évolue dans une Coupe du monde de haut niveau. Malgré un penalty raté face à la Pologne, il a marqué trois buts en quatre matches et a souvent été la solution, par ses initiatives personnelles, à un jeu offensif pas toujours brillant.

Lionel Messi, capitaine et meilleur joueur argentin (AP Photo/Petr David Josek)

Messi semble avoir appris à gérer les responsabilités qui l’avaient écrasé par le passé : ses performances sont fondamentales pour l’avenir de l’équipe nationale, mais il n’est pas exagéré de dire qu’elles affecteront aussi celle du pays. Un récent sondage a montré que 77 % des citoyens estiment que le résultat à la Coupe du monde affectera le « moral du pays » : une déception au Qatar ne serait pas accueillie avec le même fatalisme avec lequel les Argentins semblent faire face aux crises économiques récurrentes. Décembre est traditionnellement un mois de protestations et de tensions sociales en Argentine : les raisons de les déclencher ne manqueraient pas si l’investissement dans la Coupe du monde ne portait pas ses fruits.



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