January 31, 2023
Une « smartwatch » pour vaches collectera des données sur le bien-être animal


Même les vaches pourraient bientôt avoir des « montres intelligentes ». Une équipe de chercheurs chinois étudie des dispositifs pas trop éloignés des “montres intelligentes” à appliquer dans les fermes. L’objectif est de surveiller la santé, la capacité de reproduction et la position des vaches à inclure dans les fermes intelligentes, c’est-à-dire celles qui exploitent l’Internet des objets (IoT). Plus précisément, les scientifiques tentent d’exploiter une technologie intelligente alimentée par l’énergie cinétique des mouvements de l’animal.

Ces appareils ne sont pas nouveaux. Des versions similaires existent déjà, mais souvent alimentées par des batteries chimiques. Un facteur qui s’ajoute à l’énergie massive utilisée par l’industrie de la viande, l’une des plus polluantes en termes d’émissions. Certaines alternatives plus durables ont déjà été testées, comme les moniteurs à énergie solaire, qui sont utilisés pour créer des pâturages sans clôture pour les vaches. Cependant, leur efficacité dépend trop des conditions climatiques.

Des chercheurs chinois tentent de réécrire l’histoire de ces technologies. Dans le magazine iScience, ils affirment avoir conçu un appareil intelligent, porté par des vaches, capable de capter l’énergie cinétique générée par leurs mouvements, même les plus petits. “Il y a une énorme quantité d’énergie cinétique qui peut être récoltée dans les mouvements quotidiens du bétail, comme la marche, la course et même les mouvements du cou”, a déclaré le co-auteur Zutao Zhang, chercheur en énergie à l’université Southwest Jiaotong.

Les chercheurs proposent “un système à énergie quasi nulle (Nzes) basé sur un récupérateur d’énergie cinétique (Keh) pour un ranch intelligent”, indique le document. La moissonneuse “s’appuie sur le mécanisme d’amélioration du mouvement (Mem) pour récupérer l’énergie cinétique du mouvement des animaux afin de créer des applications de ranch intelligentes auto-alimentées”, poursuit le document. L’objectif est de créer un système traçable pour l’ensemble de la chaîne industrielle afin de résoudre les problèmes de sécurité alimentaire.

D’un point de vue conception, l’équipe de recherche a exploité un mécanisme d’amélioration du mouvement composé d’aimants et d’un pendule, capable d’amplifier les petits mouvements des vaches. “Notre récupérateur d’énergie cinétique collecte spécialement l’énergie cinétique des mouvements faibles”, a déclaré Zhang, comme l’a rapporté le journal britannique The Guardian.

Un générateur électromagnétique, stocké dans une batterie au lithium qui alimente les moniteurs sans fil, convertit l’énergie cinétique en énergie électrique. La technologie innovante est contenue dans une minuscule coque, attachée à la cheville ou au cou d’une vache. Parmi les informations recueillies, il y a : la quantité d’exercice physique de l’animal, les cycles de reproduction, les maladies, la concentration d’oxygène. La température de l’air, l’humidité et la production de lait peuvent également être surveillées.

L’ensemble de ces données doit permettre d’assurer le bien-être animal dans les troupeaux, tout en améliorant la productivité de l’élevage. “L’énergie cinétique est partout dans l’environnement – les feuilles qui se balancent dans le vent, le mouvement des personnes et des animaux, l’ondulation des vagues, la rotation de la terre – tous ces phénomènes contiennent beaucoup d’énergie cinétique. Nous ne devrions pas laisser cette énergie gaspiller », a déclaré Zhang. Juste pour ne pas rater ça, après avoir testé les appareils sur des humains, les chercheurs les ont également testés sur des humains, découvrant que même un léger jogging suffit à déclencher la mesure de la température. L’invention pourrait donc également être exploitée à l’avenir dans d’autres applications destinées aux personnes, telles que la surveillance sportive, dans le domaine médical et dans les systèmes de maison intelligente.

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