February 3, 2023
Polegato : fiers des 20 ans de Geox, nous sommes à la hauteur du nouveau marché


Peu de chiffres, et plutôt le désir de parler de l’entreprise que Mario Moretti Polegato a créée à partir de zéro, Geox, surtout en termes de vision, d’un bâtiment capable d’affronter même ces temps difficiles. « 2022 est important surtout parce que Geox existe depuis vingt ans, pourtant dans l’année on est en passe de retrouver le chiffre d’affaires de 2019 », concède finalement Polegato, 70 ans, compte tenu évidemment des 805 millions en revenus réalisés au cours de la dernière année avant Covid. Puis surtout des considérations sur les vingt premières années de vie de sa créature, la compagnie de la « chaussure qui respire ». Dont Polegato, au siège de la holding Lir au cœur de Trévise, parle de faire un véritable bilan.

Polegato, qu’est-ce qui a changé en vingt ans ?

«Geox est devenu une réalité importante pour le territoire, mais la philosophie est restée la même qu’au début, celle qui se résumait au nom de Geox. Il y a la terre et dans ce x il y a la technologie. Nous avons toujours été et restons dans la nouvelle économie, avec toutes ses complexités».

Geox aurait-il pu naître ailleurs qu’à Montebelluna ?

« J’ai le plus grand respect pour Montebelluna, même si nous avons créé une multinationale qui concurrence les autres multinationales. Mais le point est autre. Montebelluna est le royaume des chaussures de sport, Geox produit plutôt des chaussures qui ne sont pas sportives. Cette différence a entraîné d’énormes difficultés pour créer l’entreprise dans un territoire spécialisé dans un autre type de chaussures. Les matières, le savoir-faire, le style, la distribution, le réseau de boutiques : le savoir-faire des chaussures Geox est tout autre chose que les chaussures de sport ».

De votre point de vue d’entrepreneur, quel a été l’atout majeur de Geox ?

«Nous avons réussi une idée, la chaussure qui respire, avant l’entreprise. Une idée vaut plus que l’usine. Nous l’avons protégé par des brevets, qui sont actuellement une soixantaine, en investissant dans la protection de la propriété intellectuelle. Nous continuons à viser 2 % du chiffre d’affaires en R&D. 600 personnes travaillent à Biadene di Montebelluna, où nous avons également nos laboratoires avec des techniciens et des ingénieurs. En bref, nous avons créé une marque mondiale, présente dans une centaine de pays du monde avec 750 magasins et 30 000 employés directs et indirects».

De nombreux entrepreneurs se plaignent du manque de main-d’œuvre qualifiée. Quelle est la situation chez Geox ?

« Nous n’avons pas ce problème, car depuis le début nous avons été et restons un système ouvert aux jeunes, qui dispense systématiquement des formations. Nous avons vingt à trente jeunes de nombreux pays à tour de rôle, ils restent de quatre à six mois et d’abord ils apprennent l’anglais et l’éthique, car ils représenteront l’entreprise dans le monde».

Comment sont les jeunes que vous appelez de l’extérieur à Montebelluna ?

«Je vis très bien à Montebelluna, mais pour les garçons, ça peut être serré. Nous avons donc créé un campus, et pour les 600 employés de Biadene, il y a le bien-être de l’entreprise : le jardin d’enfants de l’entreprise qui peut accueillir jusqu’à 75 enfants et qui est gratuit, le travail intelligent, des cours de formation pour tous, également en collaboration avec le Politecnico di Milano”.

Parlons de la Vénétie et du Nord-Est. Comment évaluez-vous vos collègues entrepreneurs ?

« Le Nord-Est est connu dans le monde entier pour les compétences de ses entrepreneurs, pourtant 90% du tissu local est constitué de petites et moyennes entreprises, les grandes sont trop peu nombreuses ».

Que peut-on faire pour les faire grandir ?

«Nous avons besoin de culture et de capacité à déléguer. J’appelle ça le mutualisme, c’est la recherche de managers spécialisés dans les différentes branches de l’entreprise qu’il faut faire travailler ensemble. C’est l’une des tâches les plus exigeantes auxquelles j’ai été confrontée chez Geox, c’est ce qu’il faut pour sauter le pas, sinon c’est la route vers les fonds. Bien sûr, cela aussi est un choix d’entreprise. Mais gardez à l’esprit qu’il n’est pas nécessaire d’aller bien loin pour trouver des exemples vertueux”.

A quel exemple faites-vous référence ?

«Mais avec du prosecco. Trois consortiums réunis ont créé un produit concurrent du champagne. Un miracle que je vois de près, car mon frère Giancarlo gère la Villa Sandi et La Gioiosa. Eh bien, le prosecco a pris le chemin du champagne il y a quarante ans. Un phénomène bien géré, car sinon, dans ce marché mondialisé, le prosecco aurait été destiné à rester le bon vin de nombreuses petites caves. Mais non. Alors quelle est la leçon ? »

Dire.

«Nous ne pouvons pas échapper au monde, nous devons apprendre, si vous n’apprenez pas, vous êtes dehors. Les entrepreneurs doivent s’adapter et c’est ce que nous avons fait chez Geox, nous sommes uniques à Montebelluna et j’en suis fier».

Que pensez-vous de la fusion Padoue-Trévise confindustria avec Venise-Rovigo ?

«Dès le départ, j’ai émis un avis positif sur la fusion et la création de Confindustria Veneto Est, qui donne naissance à un espace économique d’environ 100 milliards de PIB. Ce territoire est appelé à accroître sa compétitivité en misant sur l’intégration pour jouer le jeu de la représentation tant en Europe que dans la concurrence mondiale, aujourd’hui plus complexe que jamais, comme l’a souligné Leopoldo Destro lors de l’assemblée fondatrice».

Son entreprise est cotée en bourse. Plusieurs grandes entreprises sont sorties de la bourse, peut-être remplacées par de petites entreprises. Avez-vous déjà pensé au déremboursement ?

“Non. La Bourse est un stimulant qui nous oblige à faire face au marché au jour le jour, à faire des investissements. La nôtre est une entreprise qui est partie de moi, mais qui est maintenant composée d’un grand groupe de travail».

Pour en revenir au Nord-Est, un autre problème de nos entreprises, qui nous est souvent familier, est la succession générationnelle. Vous avez de la chance, votre fils Enrico obtient des résultats chez Diadora.

«Je conseille à mes collègues entrepreneurs de réfléchir à temps à la succession. Personnellement, j’ai surtout de la chance car je n’ai qu’un fils.”

Il arrive que les héritiers ne veuillent pas connaître l’entreprise de leur père.

«Sérieusement, c’est une surprise même pour moi que Diadora ait de nouveau prospéré sur un marché aussi difficile. L’Italie avait la suprématie dans le Sportsystem, aujourd’hui les marques américaines et allemandes sont devenues plus fortes. Mon fils est avocat, parle sept langues, ne perd jamais le contact avec les universités. Et il savait bien s’entourer de managers compétents. A la mi-janvier il viendra avec moi à Davos, nous sommes tous les deux curieux de comprendre où va le monde».

Et où se passe-t-il entre la hausse des prix de l’énergie, celle des matières premières et la guerre ?

«Les protagonistes sont Biden et Xi Jinping. Nous avons besoin des premiers parce que nous avons les mêmes valeurs démocratiques. Et du second parce que la Chine aujourd’hui rime avec technologies et innovation. J’espère donc que l’architecture européenne, sur le plan constitutionnel, économique et militaire, sera modifiée pour pouvoir interagir avec ces deux géants».

Pourtant, le gouvernement Meloni semble avoir une relation pour le moins complexe avec l’Europe.

“J’ai le plus grand respect pour la politique, en tant que non-politicien je dis que les tensions de ces semaines ne sont pas importantes, l’important est d’avoir conscience du cadre global, global dans lequel nous évoluons”



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