February 4, 2023
SpaceX a dévoilé Starshield, un nouveau réseau satellite pour les clients gouvernementaux


  • La constellation Starshield sera dédiée à tous les usages et clients gouvernementaux, notamment militaires.
  • L’application se concentre sur l’observation de la Terre, les télécommunications et l’hébergement des charges utiles secondaires d’autres clients.
  • Le réseau sera différent de Starlink, avec différents satellites et différents clients.

SpaceX a dévoilé publiquement pour la première fois un nouveau réseau satellite, appelé Bouclier stellaire. Il s’agit d’une variante de la constellation Starlink, mais entièrement dédiée aux usages gouvernementaux, tels que l’observation de la Terre, les télécommunications et l’hébergement de charge utile unique.

L’annonce était très attendue, notamment en raison des indications de mise en orbite de certains satellites autres que Starlink. De plus, les caméras montées à bord des Starlinks, dont les photos ont été montrées par Musk il y a quelques mois seulement, ont montré que des tests pour la mise en œuvre de charges utiles optiques avaient déjà commencé il y a quelque temps.

Sur le site édité par SpaceX, les avantages présentés pour Starshield sont très similaires à ceux de Starlink. Les deux réseaux seront très similaires sur le plan conceptuel, mais avec des cibles et des objectifs de clientèle très différents. Si Starlink continue de fournir uniquement des services Internet par satellite aux consommateurs et aux clients commerciaux, Starshield vise à applications gouvernementales avec trois axes principaux: Observation de la Terre, communications par satellite et hébergement de charges utiles.

Les avantages de Starshield et SpaceX

Depuis 2020, SpaceX propose de manière proactive des applications gouvernementales de la constellation Starlink, non seulement pour des usages militaires du service Internet au sol, mais aussi pour faire varier le bus (la conception de base) du satellite pour construire d’autres satellites. En 2020, SpaceX a remporté un contrat pour construire les satellites de la constellation Tracking Layer pour le SDA, proposant une variante de Starlink.

Un rendu d’un satellite de la constellation Starshield. Crédits : SpaceX

En octobre, lorsque Musk a montré des photos de la Terre prises par un satellite Starlink, il était immédiatement clair que l’observation de la Terre effectuée par une constellation de 4 000 satellites pouvait représenter un changement de paradigme pour l’ensemble du secteur. Une telle quantité de satellites en orbite terrestre basse permet en effet un temps de survol pratiquement constant sur n’importe quel point de la Terre, ce qui en soi est aussi l’avantage de Starlink en tant que service de connexion internet.

Avec Starshield, SpaceX réunit tous ces avantages dans un seul projet, le séparant de Starlink et le rendant réservé aux clients gouvernementaux, et donc aussi plus adaptable aux demandes. Un autre avantage de SpaceX, présenté sur le site dédié de Starshield, est l’utilisation des communications laser. Cette technologie peut également être intégrée dans des satellites de clients partenaires, afin de se connecter au réseau Starshield. Starlink est actuellement le seul réseau satellitaire au monde à utiliser cette technologie pour une couverture mondiale, avec l’avantage de transmettre de grandes quantités de données d’une partie du globe à une autre en très peu de temps.

Un autre avantage de SpaceX, désormais clair pour tous, est l’accès rapide et prioritaire à l’orbite. Grâce aux lancements fréquents à la fois pour les clients commerciaux mais aussi pour la construction de la constellation Starlink, SpaceX plaçant des satellites en orbite est le plus fréquent au monde. Il est facile d’imaginer comment la demande d’un client gouvernemental pour un satellite en orbite peut être satisfaite rapidement et efficacement (ne serait-ce qu’en déplaçant quelques Starlinks dès le premier lancement utile) et combien cela représente un avantage.

Des satellites déjà en orbite ?

Toujours sur le site dédié au nouveau réseau satellitaire, une photo d’un satellite Starshield en orbite est montrée. Il est difficile de déduire un design précis de la photo, mais ce n’est évidemment pas un Starlink. Il s’agit très probablement d’un des satellites lancés lors de la mission Globalstar FM15 le 19 juin 2022.

Une photo de la libération des satellites Starlink, prise depuis un autre satellite Starlink.
Une photo de la libération des satellites Starlink, prise depuis un autre satellite Starlink.

La cargaison principale était précisément le satellite Globastar, mais avec lui, il y avait quatre satellites SpaceX, que l’on pensait être Starlink. Leur adaptateur avec le Falcon 9 était en fait similaire à celui habituellement utilisé, mais la mise en orbite n’a pas été montrée lors du lancement en direct. De plus, après la fin de la mission, ces quatre satellites ont été classés USA 328, 329, 330 et 331. La désignation USA-X est généralement dédiée aux satellites avec des applications gouvernementales.

La présentation officielle de Starshield ouvre un nouveau scénario pour le marché intérieur américain. En fait, avec ce projet, SpaceX se place dans un rôle de grand avantage par rapport aux autres fournisseurs de services satellitaires gouvernementaux. Actuellement, il n’y a toujours pas d’informations sur les gros contrats signés par SpaceX, mais les avantages offerts par ce service, comme nous l’avons vu, sont clairs.

Il ne faudra donc peut-être pas longtemps avant de voir une constellation gouvernementale entière d’observation de la Terre et de télécommunications dirigée par SpaceX.

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