February 3, 2023
«Tootsie» fête ses 40 ans, un film de genre toujours très actuel avec tous des acteurs parfaits - Corriere.it


de Philippe Mazzarella

Née en catimini, la comédie de 1982 de Sidney Pollack occupe la deuxième place parmi les meilleures comédies américaines de tous les temps après “Some Like It Hot” de Wilder.

Los Angeles, 1er décembre 1982. L’avant-première triomphale de « Tootsie » de Sydney Pollack ouvre la voie au succès mondial d’un film né tranquillement mais voué à rester : il deviendra le deuxième film le plus rentable de l’année aux États-Unis ( derrière seulement l’insaisissable « ET l’extra-terrestre » de Spielberg) et sera classé en 2000 par l’American Film Institute à la deuxième place parmi les meilleures comédies américaines de tous les temps, après le quelque peu similaire « Some like it hot » de Billy Wilder .

Représentant éminent du Nouvel Hollywood désormais fanéauteur de jalons des années 70 («Corvo Rosso non hai il mio scalpo», 1972; «Yakuza» et «I tre giorni del Condor», tous deux de 1975) et toujours capable d’imposer son cinéma très personnel même au box-office (revient tout juste du grand succès de « Diritto di cronaca », 1981, avec Paul Newman), le réalisateur Sydney Pollack décide avec « Tootsie » de marquer une rupture décisive avec le passé, s’aventurant pour la première fois avec un tout-terrain comédie basée sur la seule apparente légèreté du scénario « mécanique » écrit par Larry Gelbart et Murray Schisgal.

Et les résultats n’étaient pas seulement extraordinaires sur le sol de pur divertissement
, mais aussi, plus subtilement, sur celui de l’analyse « politique » en contact direct avec un moment historique crucial pris à ses balbutiements : celui de l’Amérique des années 1980 et le sentiment d’inadéquation de la classe moyenne aux « nouveaux objectifs » de le fabuleux (ou fabuleux) bien-être Reagan. A New York, le bon mais trop perfectionniste acteur strasbergien Michael Dorsey (Dustin Hoffman) est contraint de joindre les deux bouts comme serveur en compagnie de son colocataire Jeff Slater (Bill Murray), dramaturge en herbe, car en raison de son caractère difficile il ne parvient jamais à transformer les nombreuses audiences auxquelles il assiste en écritures.

Il aimerait aider à la fois son ami et Sandy peu sûr de lui/déprimé (Teri Garr); mais il entre dans une crise lorsque son manager George ( Sydney Pollack ) l’informe qu’en raison de son arrogance, personne dans toute l’Amérique n’est plus disposé à lui donner un rôle. Cependant, lorsque Michael découvre que le rôle dans le feuilleton pour lequel Sandy a auditionné sans succès est celui d’un directeur d’hôpital autoritaire et masculin, il se présente à la production en travesti avec le nom de Dorothy Michaels, faisant immédiatement impression sur le producteur. Rita Marshall (Doris Belack) et son réalisateur Ron Carlisle (Dabney Coleman).

Une fois qu’elle obtient le rôle, elle devient enfin une star (également dans les médias), quoique sexe interposé : mais alors que la série télé augmente exponentiellement les audiences grâce à elle/lui, sa vie privée se complique désespérément. Comme Michael, il est en couple avec Sandy; comme Tootsie (comme le surnomme Ron), il tombe amoureux de la setmate Julie Nichols (Jessica Lange) sans pouvoir se déclarer ; et avec qui elle devient tellement “amie” qu’elle pousse la jeune fille à la présenter à son père, le veuf Les (Charles Durning), qui s’éprend de “Dorothy” au point de la demander en mariage.

Lorsque la production renouvelle son contrat pour une nouvelle saison, la pression l’amènera à prendre la seule décision possible : révéler la grande tromperie au monde. Avec quelles conséquences ? Héritier direct des comédies loufoques les plus sensationnelles de l’âge d’or hollywoodien (celles où la farce et la fable sociale fusionnaient en un unicum où, de même, réalisme et sens de l’absurde débordaient l’un dans l’autre tout en conservant un miraculeux équilibre de crédibilité) , «Tootsie» greffe sur ces mécanismes une réinterprétation du malentendu sexuel à la base de «Certains l’aiment chaud».

Seule la Big Apple de 1982 n’est pas le Chicago de 1929; et la protagoniste se fait passer pour une femme non pas tant pour échapper aux griffes de ceux qui n’auraient pas assisté à un massacre que pour survivre au massacre « moral » d’un pays qui, pour se vendre populistement vainqueur, plongeait ses classe moyenne dans l’enfer du chômage et de la précarité. Et c’est dans ce contexte que le choix du « travestisme » comme moteur du récit acquiert une dimension complémentaire et politique. En fait, Michael/Dorothy représente les deux faces coïncidentes et subsumées d’un même malaise “minoritaire” : à savoir le besoin, tant masculin que féminin, d’affronter le quotidien en portant des “masques” correspondant aux attentes des le monde, ainsi que de tenter (difficilement) de démontrer l’existence dans la réalité de cette égalité entre les sexes longtemps théorisée par le féminisme.

Bien plus qu’une simple comédie de malentendus, “Tootsie” reste encore aujourd’hui, quarante ans plus tard, un “film de genre” très actuel et presque exemplaire par souci de clarté (quoique, aujourd’hui, peut-être, pas très bienvenu : ce n’est qu’en se mettant à la place d’une femme que un homme peut-il devenir capable d’une relation égalitaire ? Est-ce seulement la conscience de la consonance avec une vision masculine qui donne vraiment à une femme la faculté de choisir ?) ; mais aussi un film d’acteur, tout parfait (Oscar à Jessica Lange ; la seule des dix nominations reçues dans l’année où l’oublié « Gandhi » a raflé les grands prix), et une leçon d’écriture de scénario (où le « expédient » ne remplace pas l’histoire, comme cela arrive malheureusement souvent dans le cinéma contemporain qui se termine par l’énonciation d’un gimmick).

1er décembre 2022 (changement 1er décembre 2022 | 10h42)



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