January 27, 2023
L'exploit épique de Magellan et le courage qu'il donne dans l'histoire de Zweig


Le livre de l’écrivain autrichien retrace l’exploit mémorable de faire le tour de la terre pour la première fois de l’histoire. Un ouvrage à lire à l’occasion de l’anniversaire de cet événement révolutionnaire

Il y a cinq cents ans, pour être exact le 6 septembre 1522, le seul navire restant des cinq jeux sous les ordres de Ferdinand Magellan à faire le tour de la Terre pour la première fois de l’histoire humaine, après trois ans de vicissitudes inimaginables, il retourne à l’embouchure du Guadalquivir à l’étonnement de la cour d’Espagne et du monde entier qui considère désormais l’expédition comme perdue dans l’immensité de l’océan inconnu. S’il est vrai que le Commencement contient potentiellement toute l’histoire qui se déroule à partir de là, il est certain que dans cette histoire, et dans la manière dont elle est lue par Stefan Zweig dans son Magellan (aujourd’hui Bur Rizzoli, 296 pp., 12 euro ) , se trouve toute l’histoire de l’âge moderne.

La grandeur de l’incomparable événement nous est restituée dans ce livre avec une grandeur épique. Le navigateur coriace et silencieux, tout concentré et acharné sur l’entreprise qu’il s’est fixé d’accomplir, poussé par sa manie de l’Ulysse de Dante et par la soif compétitive d’or des cours où se dessinent les premiers feux du proto-capitalisme , combine lui-même la puissance tragique et triomphale du déploiement de la volonté et de l’action humaines sous le parapluie mystique du christianisme. “Ce voyage de deux cent soixante-cinq hommes audacieux, dont dix-huit seulement reviendront sur une coque pourrie, arborant pourtant le drapeau de la plus sublime victoire, est peut-être la plus superbe odyssée de l’histoire de l’humanité.” Et pour la connaissance du temps et des difficultés rencontrées, pour l’acte de “volonté brillante” avec lequel Magellan s’est mis à entreprendre l’entreprise, c’est vraiment une action humaine, à la fois individuelle et de l’esprit, de faire même l’exploit téméraire de conquête de la Lune.

Zweig lit Magellan comme un titan “qui veut arracher le dernier secret de la terre avec l’audace prométhéenne”Pour cette raison, cette entreprise exceptionnelle inaugure l’ère moderne. Parce qu’il y a une raison, ou plutôt un œil, qui avec sa force agissante courbe les éléments, les plus inconnus, les plus mystérieux, les plus dangereux avec la puissance de son propre esprit et de sa technique. Et c’est clairement le premier acte de la mondialisation, c’est-à-dire l’acte humain d’unifier le monde par les découvertessavoir, échange qui signifie aussi et surtout commerce (exploitation certaine d’abord, domination coloniale, mais aussi ouverture et savoir qui ne va pas sans douleur et souffrance, à moins qu’on ne préfère vivre dans l’idiotie bovine) : « Derrière les héros de l’époque de grandes découvertes il y a des commerçants comme une énergie propulsive ».

Et parmi tous ces héros, Magellan apparaît le plus grand. À une époque où, à partir de la seconde moitié des années 1400, les découvertes se succèdent à un rythme inégalé dans l’histoire de l’humanité, le Portugal, petit royaume, est à l’avant-garde des voyages de découverte d’où « de nouvelles terres, de nouvelles mers, de nouveaux mondes ont surgi des ténèbres séculaires ». Et Magellan est l’image la plus vivante de ce nouvel œil humain qui s’ouvre largement sur la réalité, amorçant le processus de véritable transformation humaine du monde par la fureur de sa raison et de son action. Zweig nous guide à travers toute la vie de ce petit noble portugais qui se bat pour l’amélioration de son statut social combattant dès son plus jeune âge en Inde, en Orient puis au Maroc.

Après de nombreuses années de loyaux services à la couronne portugaise, désormais expert des mers et des vents ainsi que des hommes et des batailles, Magellan demande au roi toute occupation à son service mais “le roi, la cause n’est pas bien connue, il a été hostile toute sa vie », et ne lui concède rien. Magellan se sent alors autorisé à se tourner vers le concurrent le plus proche du Portugal, l’Espagne de Charles Quint, sachant pertinemment que cela le qualifierait de traître pour le restant de ses jours.

Mais sa volonté et la mission à laquelle il se sent voué est plus forte que les règles de conduite ordinaires : atteindre les îles aux épices (en Indonésie) en faisant le tour de l’Amérique au lieu de faire le tour de l’Afrique, « même cette magnifique impulsion épique à la conquête du monde est partie de des forces bien terrestres : au commencement c’était des épices ! ». Mais alors l’Amérique du Sud était considérée comme rattachée au pôle Antarctique, tandis que Magellan se présentait à la couronne espagnole avec la certitude de connaître le passage.

A travers diverses vicissitudes, cet obscur capitaine parvient à convaincre Charles V de son idée hautement improbable et obtient des hommes et des navires pour l’entreprise, mais il faut se plonger dans le livre pour comprendre sa signification. Qu’il suffise de dire que, comme cela arrivait souvent à l’époque, les papiers de Magellan étaient faux et à partir d’un certain moment, il a dû tâtonner comme un aveugle. Sa descente vers la Terre de Feu, qu’il a ainsi baptisée, est une descente dans un enfer de glace et de vent, où aucun Occidental n’avait jamais posé son regard. La recherche du passage vers l’autre océan, les mutineries, le triomphe de la découverte du détroit qui porte son nom puis le débouché dans le Pacifique, un nouvel enfer sans limites d’eau, de calme et de soleil. Et enfin, quand tout semble perdu entre faim, maladie et journées horribles qui se ressemblent toujours, voici le but qui se profile à l’horizon, le triomphe.

Et puis Magellan en Moïse qui n’arrive qu’en vue de la terre promise. Puis plus de drames pour les rescapés et des traversées jusqu’au triomphal le retour du Victoria, seul navire restant, en Espagne où il sera accueilli par un Charles Quint qui revient tout juste de la diète de Worms dans laquelle Luther avait placé une autre pierre angulaire de la modernité. Mais il faut lire Zweig : pour honorer l’anniversaire de cette grande entreprise, pour la beauté absolue qu’elle décrit dans l’action et la volonté humaines, pour la vérité qu’elle révèle et surtout parce que, comme il est écrit au bas de la note de l’éditeur , c’est « un livre qui donne du courage. Et de quoi avons-nous le plus besoin aujourd’hui, sinon du courage ? ».





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