February 3, 2023
Il Post


Début avril, la chaîne américaine de cinémas Alamo Drafthouse a ouvert un magasin de vidéos dans le quartier de Lower Manhattan, devenu une rareté après le succès des plateformes de streaming. Les films peuvent être loués gratuitement, mais ne sont disponibles que sur VHS, les anciennes cassettes vidéo et les DVD, tout comme dans les vidéothèques d’autrefois. Vous pouvez choisir parmi 15 000 titres dont des films et des documentaires plutôt rares, dans certains cas dans les seuls exemplaires survivants : cela peut sembler un nombre considérable, en réalité ce n’est qu’une petite partie d’une collection immense et à certains égards légendaire qui est arrivée à New York d’Italie , plus précisément de Salemi, une ville de moins de 10 000 habitants dans la province de Trapani.

La collection complète, composée de 55 000 films, était restée pendant douze ans dans cinq cents cartons entassés dans un entrepôt de Salemi. Il était arrivé en Sicile en 2009 grâce à un don de Kim Yong-man, un cinéphile américain d’origine coréenne. Kim est la fondatrice de Kim’s Video & Music, un magasin de vidéos qui a ouvert ses portes en 1987 sur St. Marks Place dans l’East Village de New York. Dès les premières années d’ouverture, la vidéothèque est devenue un lieu de culte où les cinéphiles se réunissaient pour échanger avis et conseils. Y ont travaillé des passionnés qui deviendront plus tard réalisateurs et producteurs comme Alex Ross Perry et Todd Phillips, mais aussi Albert Hammond Jr, guitariste du groupe de rock indépendant The Strokes.

La crise de 2008, la propagation d’internet et le piratage ont contraint Kim à fermer la vidéothèque. Ne sachant que faire de la collection – le meilleur du cinéma indépendant américain et oriental – a lancé un appel sur le web dans l’espoir de trouver un mécène capable de le sauver en ne se fixant que trois conditions : le conserver intact, le mettre à jour et le rendre accessible.

Trente ont répondu à l’appel de nombreux pays du monde, mais Kim a été convaincu par la proposition de Franca Pauli et Dario Colombo de la Fondation Clio qui avaient trouvé la disponibilité de l’administration municipale de Salemi, à l’époque dirigée par le critique d’art Vittorio. Sgarbi et avec le célèbre photographe Oliviero Toscani dans le rôle de conseiller pour la créativité. En février 2009, un conteneur plein de cartons est arrivé du port de Palerme dans le centre historique de Salemi, sur la Piazza Libertà, et des milliers de cassettes et de DVD ont été transportés vers leur nouvel emplacement.

Les cartons de la collection de Kim entassés dans un entrepôt à Salemi avant de retourner à New York (the Post)

L’arrivée de la collection de Kim a été accueillie avec beaucoup d’enthousiasme et une certaine attente. Le projet, financé entre autres par la Région Sicilienne avec une contribution de 867 mille euros, impliquait la construction du “Centro Kim”, une sorte de musée. L’intention de la municipalité, comme Sgarbi l’a dit à l’époque, était de le rendre public et de le numériser, mais le Centre Kim n’a jamais été ouvert.

Pour compliquer les choses, il y a eu la démission de Sgarbi en tant que maire. En 2012, le critique d’art quitte la commune après que les inspecteurs du Viminale ont menacé de dissoudre la Commune pour cause d’infiltration mafieuse (dissolution intervenue fin mars de la même année). Toscani avait déjà démissionné en 2009 après des discussions avec Sgarbi.

En 2014, un article du Presse a révélé que le bâtiment où les films avaient été placés était fermé et que la cour avait été utilisée comme “abri temporaire” pour les chiens errants. Peu ou rien n’a changé depuis lors. Certains films ont été numérisés grâce aux efforts de certaines associations, mais les premiers projets ambitieux ne se sont jamais concrétisés.

Les boîtes de la collection Kim (il Post)

Le peu d’informations sur la collection de Kim a contribué à créer une sorte de mythe parmi les collectionneurs de vidéos de New York. En 2017, le documentariste David Redmon est parti en Italie pour vérifier les rumeurs qui parlaient de vols, de cassettes éparses, de grand chaos et surtout de moisissures dangereuses qui auraient compromis la qualité des bandes. “Les voir là-bas dans ce bâtiment abandonné m’a rendu triste”, a déclaré Redmon, qui a ensuite contacté Kim pour demander la permission de ramener la collection à New York.

Le fondateur de Kim’s Video & Music a promis son soutien à condition que Redmon trouve un endroit approprié pour héberger la collection et quelqu’un pour la gérer. Alamo Drafthouse, une chaîne de cinémas qui diffusent souvent des marathons de films et de vieux films cultes, était la solution idéale : les 550 boîtes pleines de cassettes et de DVD ont traversé l’Atlantique sur un bateau et sont retournées à New York. Là Nick Prueher, co-fondateur du festival du film Festival des images trouvées, chargé de mettre la collection en ordre, a remarqué que de nombreux boîtiers VHS et DVD avaient encore des dispositifs antivol. Ils étaient si vieux que trouver l’outil pour les ouvrir s’est avéré être un défi : après une longue recherche, Prueher a pu trouver une entreprise à Los Angeles qui les produisait encore. Entre autres choses, Prueher a découvert que la plupart des cassettes vidéo et des DVD n’étaient pas accompagnés d’étuis assortis. Il a fallu cinq personnes pour tout remettre à sa place.

Les films ont été renvoyés aux États-Unis grâce à un accord signé entre Kim et la municipalité de Salemi qui prévoit “un prêt gratuit à M. Kim pendant 10 ans, sauf reconduction expresse pour la même durée”. Cela signifie que les films pourront rester aux États-Unis pendant un maximum de 20 ans, puis ils devront retourner en Sicile.

L’accord prévoit que des brochures et des photos publicitaires de Salemi seront mises à disposition dans la vidéothèque de New York. «Nous pourrons ainsi donner vie à de nombreuses initiatives pour valoriser la collection et donner à Salemi une vitrine importante aux USA», a déclaré le maire Domenico Venuti. Le 21 juillet, la municipalité a donné la citoyenneté d’honneur à Kim quelques jours avant la première édition de Cinekim, le nouveau festival du film de Salemi. 14 ans après le premier débarquement de la collection, le projet de la municipalité de créer un musée du cinéma n’a pas été abandonné.



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