February 4, 2023
le Getty confirme l'attribution de l'Hercule et de l'Omphale


Selon le Getty Museum, cela ne fait aucun doute : l’Hercule et Omphale qui ont survécu à l’explosion de Beyrouth en 2020 est d’Artemisia Gentileschi, ce qui lui avait été attribué, suscitant l’intérêt des universitaires. L’œuvre est actuellement en cours de restauration au musée californien.

Le catalogue de Artemisia Gentileschi s’enrichit d’un nouvel ouvrage, d’après les conclusions de Musée Getty de Los Angelesoù une restauration est en cours sur un Hercule et Omphale gardé à Beyrouthà Palais Sursock, et qui a survécu à l’explosion du port de la capitale libanaise le 4 août 2020. Une fois la restauration achevée en 2023, l’œuvre sera exposée au Getty Center (à côté de la Lucrezia récemment acquise par le musée californien), avant retourner au Palais Sursock à Beyrouth. La même collection contient une autre œuvre d’Artemisia Gentileschi, la Madeleine qui a été exposée à Milan l’année dernière à l’occasion de l’exposition Les dames de l’art au Palazzo Reale : le tableau a été montré avec encore les dégâts de l’explosion.

Les analyses menées au Getty ont permis de confirmer l’attribution sur laquelle planait jusqu’alors le conditionnel : le tableau était revenu à l’attention des savants juste après l’explosion de 2020. Pour le Madeleine les confirmations sont arrivées Ricardo Lattuadaspécialiste d’Artemisia Gentileschi, et de Sheila Barker, tandis queHercule et Omphale attendait toujours. Il avait été le premier historien de l’art libanais Grégory Buchakjianavec un article sur Revue Apollon au sujet de la perte du patrimoine culturel à Beyrouth, d’attribuer les deux tableaux à Artemisia Gentileschi sur la base de recherches inédites qu’elle avait menées au début des années 1990. L’article a stimulé l’intérêt des universitaires et du public et, en avril 2021, Buchakjian a présenté ses recherches lors d’une conférence organisée par le Medici Archive Project à Florence. La peinture de Los Angeles a été étudiée, entre autres, par David Gasparotto Et Ulrich Birkmaierrespectivement conservateur principal de la peinture et conservateur principal de la peinture au Getty, selon qui la peinture est d’Artemisia.

Probablement le peintre a peint le sujet de deux fois Hercule et Omphale: la première a été commandée en 1628, alors qu’elle était à Venise, par Iñigo Vélez de Guevara, comte d’Oñate, pour le roi d’Espagne Philippe IV. Ce tableau est documenté dans un inventaire de l’Alcazar de Madrid en 1636 et a probablement été détruit par un incendie au XVIIIe siècle. Artemisia revient une seconde fois sur le même sujet, durant ses années napolitaines (après 1630), avec une composition probablement très proche de celle qu’elle peignit pour le roi d’Espagne. Ce deuxième tableau est enregistré dans la collection de Carlo de Cárdenas en 1699 à Naples et a les mêmes mesures que le tableau du palais Sursock.

La peinture représente le mythe grec d’Hercule et d’Omphale. En guise de punition pour son meurtre involontaire d’Iphitus, le jeune fils du roi d’Oéchalia, Hercule, par ordre de l’oracle de Delphes, fut incarcéré comme esclave d’Omphale, la reine de Lydie, pendant un an. Hercule a été forcé de faire le travail des femmes et même de porter des vêtements pour femmes et de tenir un fuseau de laine pendant qu’Omphale et ses servantes se livraient à la filature. Le thème, avec son inversion des rôles de genre, a fourni de nombreuses occasions aux écrivains et aux artistes d’explorer les questions de genre et de pouvoir.

« Hercule et Omphale », dit-il Timothée Potts, directrice du Getty, « est l’une des découvertes récentes les plus importantes au sein du corpus d’Artemisia Gentileschi, démontrant son ambition de représenter des sujets historiques, ce qui était pratiquement sans précédent pour une artiste féminine à son époque. Après l’explosion dévastatrice qui a endommagé le tableau, nous sommes honorés d’avoir été chargés de sa conservation et fiers de l’exposer au Getty Museum une fois la restauration terminée.

Pour Davide Gasparotto, Hercule et Omphale « C’est une composition de grand format, à plusieurs personnages, complexe et ambitieuse. Les femmes peintres du XVIIe siècle se consacrent principalement aux portraits et aux natures mortes. Rares sont ceux qui ont osé aborder la complexité de la peinture d’histoire, qui exigeait un degré plus élevé de compétences techniques, une connaissance des sujets littéraires et un vaste corpus d’autres travaux sur lesquels s’appuyer. Dès le début de sa carrière, Artemisia Gentileschi était une peintre d’histoire ambitieuse et a concouru sur un pied d’égalité avec ses collègues masculins, gagnant une réputation qui s’est répandue dans toute l’Europe.

L’œuvre, souligne Ulrich Birkmaier, « fait actuellement l’objet d’un examen technique complet visant à élaborer un plan de conservation qui remédiera aux graves dommages causés par l’explosion lorsque le verre et les débris ont déchiré la grande toile. La dévastation subie par cette peinture est la plus grave que j’aie jamais vue, avec une quantité stupéfiante de gougeage et de perte de peinture, mais nous travaillons sur un plan de traitement progressif qui garantira que cette œuvre d’Artemisia Gentileschi retrouve à nouveau son ancienne gloire ” .



Une nouvelle œuvre d’Artemisia Gentileschi : le Getty confirme l’attribution d’Hercule et d’Omphale

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