January 30, 2023
La revanche au bout du pinceau par Artemisia Gentileschi - Le pays des femmes en ligne - magazine


« Caravage et Artemisia : le défi de Judith. Violence et séduction dans la peinture entre le XVIe et le XVIIe siècle » est le titre de l’exposition installée dans la Galerie romaine d’art ancien du Palais Barberini qui restera ouverte jusqu’au 27 mars de l’année prochaine.

Trente et une toiles racontent les multiples interprétations du mythe de Judith, l’héroïne du peuple juif qui libéra sa ville du siège des Assyriens par le roi Nabuchodonosor en tuant leur général Holopherne. Mais il a fallu une femme pour s’immerger pleinement dans la peau de l’héroïne biblique : Artemisia Gentileschi à qui est consacrée la troisième partie de l’exposition.

La vision des deux peintres, comme le souligne la conservatrice Maria Cristina Terzaghi, est complètement opposée : « Le Caravage s’identifie à Holopherne pour s’interroger sur ce qui se passe au moment de la mort. Artemisia s’identifie à Judith”. A cela, il faut ajouter la diversité de la figure du serviteur : vieux pour lui, jeune pour elle et imaginé pour rappeler le viol subi par Agostino Tassi, le peintre ami de son père. C’est en fait Orazio Gentileschi lui-même qui l’a chargé d’enseigner la perspective à sa fille.

Lors du procès pour viol qu’Orazio a intenté contre Tassi, Artemisia a déclaré : “Et avant qu’il ne l’enferme, je lui ai aussi donné une pression folle sur son membre et j’ai aussi enlevé un morceau de viande. Malgré tout cela, il ne pensait à rien et a continué à faire son truc, restant près de moi pendant un moment, gardant mon membre à l’intérieur de la nature”.

On imagine les cauchemars d’Artemisia avant les interrogatoires du procès : « Vont-ils me croire ou pas ? Ce que j’ai à dire? Qu’est-ce que je ne devrais pas dire ? Serai-je jugé pour ce que je dis ou pour ce qu’ils pensent que j’ai fait ? Tout inventé ? Attribué ou consenti ? »

Des propos qui résonnent encore aujourd’hui car les femmes sont accusées de signaler les violences subies “tardivement” et pas immédiatement.

Mais revenons à Judith et Holopherne. De nombreuses études ont comparé les événements de la vie d’Artemisia avec son travail. C’est une caractéristique qui la projette au fil des siècles et la place encore aujourd’hui sous nos yeux désenchantés avec une telle force et une telle détermination que nous ne pouvons nous empêcher de nous immerger dans ce tableau alors que nous naviguons nous aussi entre enchantement et férocité, entre force et perte. Bref, à l’unisson avec cette main qui l’a peint avec une magie habile. Cette main qui a été immortalisée par P. Dumonstier le Jeune dans le dessin “La main d’Artemisia” (London British Museum).

C’est une opinion incontestée qu’Artemisia est responsable de l’une des Judith les plus violentes de l’histoire de la peinture. L’amour et la mort s’entremêlent dans la toile.

Comme dans une scène de théâtre, commençons par les personnages : Judith, Holopherne et la servante. Oui, car la toile d’Artemisia Gentileschi est une véritable mise en scène. Mise es éspace sont les œuvres qui précèdent la mise en scène proprement dite. Mais dans ce cadre on peut se demander : est-ce une mise en espace ou du vrai théâtre ? Levons le rideau. Voici ce que nous voyons : le geste de Judith a sa propre magnificence, c’est un geste large et royal presque comme quand Artemisia s’est peinte “En robe de peinture”. Dans ce portrait, le bras est levé horizontalement vers la toile. Le pinceau dans les mains est saisi avec force et légèreté à la fois. Elle est située à droite de l’image mais le corps participe intensément à l’action. Il y a la concentration de la part de l’artiste, il y a l’élan, il y a l’envie, il y a l’amour de la peinture et surtout il y a le plaisir, certainement mêlé de fatigue, que cela lui procure. Mais ce plaisir n’est pas né par hasard, c’est le fruit de l’attention et de la réflexion, c’est la joie et la souffrance, c’est la fureur et la patience.

Dans le tableau consacré à l’héroïne biblique, le corps d’Holopherne est complètement allongé sur le lit. Au-dessus de lui, une Judith vêtue de soie voyante lui enfonce voluptueusement son épée dans la gorge. Est-ce la vengeance de l’assassin Judith Artemisia ? Question trop facile pour une existence aussi fière et complexe que celle de la peintre toujours aux prises avec la défense de son métier et de sa dignité de femme.

“Le nom d’une femme soulève des doutes, mais vous trouverez l’âme d’un César dans l’âme d’une femme” a déclaré Artemisia, avec la bonne audace, en écrivant à l’un de ses mécènes.

Le sang coule sur le blanc du lit et le blanc du drap, de son côté, devient argenté, comme caressé par un croissant de lune et semble couler encore plus au-delà du bord de l’image, au-delà du désir de vengeance. .

Le rouge de la robe de la bonne brille et son bras au poing fermé atteint son menton qui est penché vers l’homme. Rien ne vaut la violence de Judith non seulement dans le maniement de l’arme mais aussi dans l’immobilisme de son ennemi. Une main saisit l’épée, tandis que l’autre attrape ses cheveux en tenant fermement sa tête. Mais en l’immobilisant, Giuditta continue en partie et en partie s’éloigne comme si elle ne voulait pas tacher de sang sa robe de soie luisante. Dès le décolleté, la poitrine apparaît turgescente, elle semble vouloir déborder, voire, plus encore, presque éclater. Le spectateur croise son regard, car il regarde vers nous. Les yeux implorent une miséricorde qui ne sera pas accordée car l’orgueil de Judith – Artemisia n’accorde rien. Il n’offre aucune place à la compassion, encore moins au remords.

L’épée plonge dans le cou de la victime. Du sang coule sur le drap. L’œil du spectateur ne peut s’empêcher de rester longtemps sur la scène du crime. C’est comme s’il ne pouvait pas détacher ses yeux de ce qui se passait.

Et si d’un côté tout apparaît comme un cauchemar imprévisible, insaisissable, énigmatique, de l’autre tout semble vraisemblablement vrai.



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