February 4, 2023
Caravage et Artemisia : le défi de Judith.  Violence et séduction en peinture entre le XVIe et le XVIIe siècle


ROME — Inaugurée le 28 novembre au Palazzo Barberini, l’exposition restera ouverte au public jusqu’au 7 mars 2022 Caravage et Artemisia : le défi de Judith. Violence et séduction en peinture entre le XVIe et le XVIIe siècle. Une comparaison fascinante entre différentes représentations (et perceptions) d’un même thème par de grands artistes de l’époque, avec un accent particulier sur la comparaison entre Caravaggio et Artemisia Gentileschi.

C’est une étrange histoire qui entoure le tableau Judith et Holopherne de Michelangelo Merisi dit Caravage (1571/1610), à qui les Galeries Nationales d’Art Civique du Palais Barberini dédient une grande exposition entre novembre et mars 2022en le plaçant à comparaison avec des représentations picturales élaborées par divers artistes contemporains de Merisi sur le même thème. La toile, l’une des plus célèbres et acclamées du Caravage, représente Judith en train de tuer Holopherne, le tyran, et est révolutionnaire par la puissance de la représentation et la force émanant des protagonistes. Il faudra cependant une femme, Artemisia Gentileschi, pour s’immerger pleinement dans la peau de l’héroïne biblique et renverser définitivement les canons traditionnels de sa représentation.

JUDITH ET HOLOFERNE DU CARAVAGGE. L’HISTOIRE

Judith et Holopherne a été commandée en 1599 au Caravage par le banquier ligure Octave Costa, qui développa alors une jalousie si morbide pour la fameuse toile qu’il la garda à vie recouvert d’un drapé de soie, interdisant à quiconque de le voir et encore plus de le reproduire. Je ne paie pas, il a également ordonné qu’après sa mort, sa transmission à des tiers sous quelque forme que ce soit soit empêchée, sauf à ses successeurs directs. Toutes les traces des travaux ont été perdues jusqu’en 1951année au cours de laquelle Pico Cellinil’un des plus grands restaurateurs du XXe siècle, après avoir visité la première grande exposition consacrée au Caravage et aux peintres caravagesques mise en place à Milan au Palazzo Reale par Roberto Longhi, se souvenait avoir vu la toile dans un palais romain et l’avoir liée au Cararaggesque style.
Pour en revenir au tableau, jusque-là attribué à Orazio Gentileschi, Cellini a réussi à le photographier et a envoyé l’image à Roberto Longhi, qui a immédiatement attribué l’œuvre au Caravage, corrigeant l’erreur qu’il voulait qu’elle soit faite par Gentileschi. Pas seulement. L’exposition consacrée au Caravage et organisée par Longo a été agrandie spécifiquement pour exposer l’œuvre.

Soixante-dix ans après sa découverte et cinquante ans après son acquisition par l’État italien, l’exposition du Palazzo Barberini illustre comment, bien que séparée de son propriétaire, l’œuvre n’est cependant pas passée inaperçueparvenant à percer le mur d’obscurantisme dans lequel il est resté si longtemps enveloppé.

En fait, Costa a réussi à empêcher la création de copies du XVIIe siècle du Judith du Caravage, un événement rare, mais il n’a pas pu arrêter la fuite de nouvelles sur le tableau et sa vision, ce qui a provoqué un grand émoi. Peu de représentations de meurtres aussi odieux ont circulé dans la peinture, et la grande nouveauté de la peinture du Caravage consiste dans le choix de mise en scène du Caravage, qui permet au spectateur d’assister de près, d’observer les gestes et les émotions des protagonistes, représenté dans une scène d’une violence inouïe, comparée à juste titre aux pièces sacrées ou au théâtre shakespearien.

Artemisia Gentileschi, Judith et Holopherne, Naples, Musée national de Capodimonte
Artemisia Gentileschi, Judith décapitant Holopherne (DÉTAIL), vers 1612, huile sur toile, 159×126 cm. Naples, Musée et Real Bosco di Capodimonte.

JUDITH DE CARAVAGGIO ET JUDITH D’ARTEMISIA

A côté du chef-d’œuvre du Caravage, révolutionnaire par sa puissance expressive, on retrouve au Palais Barberini tout d’abord l’œuvre d’Artemisia Gentileschi sur le même thème, qui parachève la révolution du Caravage côté féminin.

« Le Caravage s’identifie à Holopherne, pour s’interroger sur ce qui se passe au moment de la mort. Artemisia en tant que femme s’identifie plutôt à Judith “, dit le conservateur Maria Cristina Terzaghi, « Nous ne savons pas si le peintre a vu la toile du Caravage mais son irrésistible écho l’a certainement atteinte. Pour Caravaggio, Judith est une héroïne résolue à sa mission, comme en témoignent son front froncé et son regard concentré alors qu’elle accomplit la volonté de Dieu.Ceci n’est pas présent dans Artemisia : sa toile montre la préoccupation de savoir comment une femme peut tuer un chef . Ensuite, il y a la différence de la servante à côté de Giuditta : dans le Caravage, c’est une femme âgée, en contraste avec la beauté du protagoniste, deux opposés qui s’exaltent. Artemisia, quant à elle, représente une jeune servante, rappelant peut-être son expérience personnelle dramatique. Après le viol subi par Agostino Tassi, l’artiste a en effet accusé son amie Tuzia de ne pas l’avoir aidée. Certes, les deux toiles partagent l’idée de l’acmé de l’action qui construit l’histoire et sa narration. Dans cette Artemisia est caravagesque”.

Aux côtés de ces deux chefs-d’œuvre, 30 autres œuvres sur le même thème complètent l’exposition – presque tous grand format – d’importantes institutions nationales et internationales comme, entre autres, la Galerie Corsini et la Galerie Palatine à Florence ; le Musée du Prado et le Musée Thyssen à Madrid ; la Gallerie d’Italia Palazzo Zevallos Stigliano, le Musée Capodimonte à Naples; la Galerie Borghèse à Rome ; le Kunsthistorisches Museum de Vienne ; le Musée d’Oslo.

Judith (huile sur toile) de Valentin de Boulogne, (1594-1632) ; Musée des Augustins, Toulouse, France ; Giraudon; Français, hors droit d’auteur

LE PARCOURS DE L’EXPOSITION

L’exposition est divisée en quatre sections.
La première, Judith à la croisée des chemins entre l’Art et la Nature, nous montre les premiers signes d’une nouvelle représentation du thème, avec le passage à une représentation plus violente du moment dans lequel l’héroïne est impliquée. Parmi les auteurs du XVIe siècle exposés figurent Pierfrancesco Foschi, Lavinia Fontana, Tintoretto et un disciple de Bartholomeus Spranger.
Dans la deuxième partie, Caravage et ses premiers interprètestout tourne autour de la toile “Judith décapitant Holopherne” del Merisi, avec sa force évocatrice et son pouvoir de rupture : la scène est centrée sur un véritable meurtre par décapitation
Dans le troisième, Artemisia Gentileschi et le théâtre de Judith, on voit le thème développé dans les variations des œuvres d’Artemisia et d’Orazio Gentileschi ; en fait, père et fille se sont essayés à plusieurs reprises sur ce sujet. Sont également exposées des œuvres de Giovanni Baglione, Johan Liss, Bartolomeo Manfredi, Pietro Novelli, Mattia Preti, Giuseppe Vermiglio et le rare Biagio Manzoni, l’une des nouveautés de l’exposition.
La quatrième et dernière section, Les vertus de Judith. Judith et David, Judith et Salomé, est consacré à la comparaison entre le thème de Judith et Holopherne et celui de David et Goliath, unis par la lecture allégorique de la victoire de la vertu, de la ruse et de la jeunesse sur la force brute du tyran qui finit par être décapité. La décapitation est également à la base du texte évangélique du martyre de Jean-Baptiste, à tel point que le thème de Salomé est souvent confondu dans la représentation picturale avec celui de Judith. Sont exposées les oeuvres de Valentin de Boulogne, issues de l’atelier de Giovanni Bilivert et de Francesco Rustici.

Jacopo Robusti dit Tintoret (atelier de) : (Venise, 1518 - 1594), Judith et Holopherne, huile sur toile, 188x251 cm.  Madrid, Museo Nacional del Prado, © Archives photographiques Museo Nacional del Prado, Madrid
Jacopo Robusti dit Tintoret (atelier de) : (Venise, 1518 – 1594), Judith et Holopherne, huile sur toile, 188×251 cm. Madrid, Museo Nacional del Prado, © Archives photographiques Museo Nacional del Prado, Madrid

L’exposition est accompagnée d’un catalogue édité par Officina Librariaavec un texte du conservateur, qui plonge dans l’histoire de la Judith du Caravage et celle d’Artemisia Gentileschi, enregistrant le effets des deux chefs-d’œuvre de la peinture contemporaine.

Le volume rassemble également des essais d’Elizabeth Cohen, Paola Cosentino, Filippo Maria Ferro, Lara Scanu, Francesco Spina, consacrés au thème de l’histoire sociale et au rôle des femmes dans la Rome du début du XVIIe siècle, à la représentation littéraire et théâtrale de l’épisode. de Judith aux époques Renaissance et baroque, à la lecture psychanalytique du traumatisme féminin dans la peinture moderne et contemporaine, au thème iconographique de Judith dans la production européenne entre le XVIe et le XVIIe siècle, et enfin rendre compte de quelques innovations documentaires décisives pour la diffusion de l’œuvre du Caravage à Rome et à Naples.

“Ce projet sur la peinture du XVIIe siècle parvient à résonner aujourd’hui : la date choisie pour la présentation de l’exposition est aléatoire, mais elle offre certainement l’occasion d’approfondir la réflexion sur la question féminine”a expliqué à l’ANSA le directeur des Galeries nationales d’art ancien Flaminia Gennari Santori faisant référence au 25 novembre, Journée internationale contre la violence à l’égard des femmes, « L’idée de l’exposition est née pour enquêter sur les différentes manières de voir les œuvres des artistes, du public et des clients. La Judith du Caravage n’était pas destinée à être vue, mais elle a eu un impact extraordinaire. Puis avec Artemisia et son père, la scène s’est à nouveau transformée, déclenchant une urgence émotionnelle encore différente ».

Une belle occasion, donc, de faire le point sur ces œuvres extraordinaires en réfléchissant aux contextes sociaux dans lesquels elles ont été créées et dans lesquels elles parlent encore aujourd’hui si fortement aux hommes et aux femmes.

INFO
Caravage et Artemisia : le défi de Judith Violence et séduction dans la peinture entre le XVIe et le XVIIe siècle
Du 28 novembre 2021 au 27 mars 2022
Palais Barberini, via Quattro Fontane 13 — Rome.

du mardi au dimanche de 10h00 à 18h00.
Dernière admission 17h00
Billet : 7 € – tarif réduit 2 € (citoyens de l’UE âgés de 18 à 25 ans)





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