January 27, 2023
Artemisia et les couleurs des étoiles, Raffaele Messina raconte l'âme du "peintre"


de Fiorella Franchini

“Artemisia Gentileschi fecit”. Elle se termine par la signature d’une de ses œuvres, le roman biographique que Raffaele Messina, écrivain et essayiste napolitain, dédie au désormais célèbre peintre du XVIIe siècle. Une réputation ambiguë, effacée seulement en 1916 par un article de Roberto Longhi intitulé Gentileschi père et fille, qui balaya bon nombre des préjugés qui s’étaient fait jour autour de la figure du peintre, liés plus à son histoire humaine qu’à son activité artistique. Dans Artemisia ei colori delle stelle, éditions Colonnese, Raffaele Messina, s’appuyant sur une importante bibliographie historique et documentaire, concentre sa narration sur deux moments fondamentaux de l’expérience artistique et privée d’Artemisia : sa jeunesse à Rome, marquée par le viol perpétré par Agostino Tassi en 1611, suivi d’un procès public et d’un mariage sans amour, et les années de maturité à Naples. “L’histoire est une opération sur la durée, – écrivait Italo Calvino – un sortilège qui agit sur le temps qui passe, le contracte ou le dilate”, une porte vers l’ailleurs par laquelle l’auteur, dans un mélange d’histoire et de licences narratives, comme le rencontre avec Bernardina da Pisa, l’épouse de Masaniello, raconte une époque, le XVIIe siècle romain et napolitain, décrivant avec précision les situations et les environnements avec son écriture habile, toujours soucieuse d’utiliser les registres linguistiques appropriés. L’étude minutieuse de la documentation disponible a permis à l’écrivain de combler les lacunes du récit personnel avec la reconstruction du climat social et politique et ainsi, le récit du procès pour viol devient l’occasion d’analyser la mentalité misogyne et machiste des le temps, les humeurs, les histoires populaires, les rumeurs, les protocoles bureaucratiques et les occupations quotidiennes. Des pages de reportage historique et de réflexion anthropologique qui, nous ramenant dans le passé, nous invitent à réfléchir sur la condition moderne de la femme restée ancrée dans des stéréotypes anachroniques et illogiques, malgré les nombreuses réalisations. Artemisia est arrivée à Naples à l’été 1630, espérant obtenir de nouvelles et plus riches opportunités d’emploi dans la capitale de la vice-royauté espagnole, dans cette ville florissante de chantiers navals et d’amateurs de beaux-arts. La ville napolitaine était la deuxième métropole européenne par sa population après Paris, caractérisée par un environnement culturel riche et une grande ferveur artistique qui avait attiré des noms illustres, du Caravage à Simon Vouet, d’Annibale Carracci à José de Ribera. Hormis une brève parenthèse anglaise et quelques transferts temporaires, la femme y vécut le reste de sa vie, en faisant une sorte de seconde patrie dans laquelle elle prit soin de sa famille, épousa ses deux filles avec une dot appropriée, obtint d’importantes commandes , recevant des certificats de grande estime, en bonnes relations avec la Cour, à l’égal des grands artistes. Un personnage controversé, souvent étiqueté comme une sorte de féministe ante litteram, perpétuellement en guerre avec le sexe opposé et capable d’incarner le désir des femmes de s’affirmer. Une lecture souvent à sens unique qui dévalorise les mérites professionnels en les subordonnant à des situations personnelles difficiles. Selon Dora Lessing, “Il n’y a aucun doute : le récit fait mieux que la vérité” et Raffaele Messina parvient, avec sa prose intense, capable de combler les lacunes documentaires du séjour napolitain, à enquêter sur les doutes, la fragilité, la les espoirs d’Artemisia, le besoin de réussite professionnelle qui se heurte au profond désir d’amour, aux sentiments maternels, à la volonté de concilier différents rôles et pulsions comme les couleurs des étoiles. Nous la retrouvons lorsque, ayant maintenant obtenu le succès et marié sa dernière fille à un noble napolitain, la femme rend compte de sa propre existence. La peintre de Raffaele Messina n’est pas une héroïne mais une femme consciente de ses propres choix, intensément féminine dans sa beauté physique et intellectuelle, dans sa tension spirituelle et émotionnelle, et cette solitude qui transparaît de la complexité de son tempérament indomptable et sensible, a plus le parfum d’une conquête que le goût d’une phrase, un mélange de liberté orgueilleuse et de peur humaine, le sens absolu d’une âme en présence d’elle-même.



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