January 31, 2023
7 livres à lire consacrés au premier peintre italien


Dans un autoportrait, daté de 1639, elle s’était représentée comme l’allégorie de la peinture. Après tout, il ne pouvait en être autrement, elle Artemisia Gentileschi elle était “la peintre”, son art l’accompagnait comme son essence la plus intime.

Elle a été la première femme à être admise à la prestigieuse Académie des Arts de Florence et l’une des premières artistes italiennes reconnues par l’histoire de l’art. Il a eu une histoire existentielle tumultueuse et controversée, qui est étroitement liée à son travail en transfusant l’image picturale dans le récit autobiographique.

Artemisia Gentileschi: vie de peintre

Artemisia Gentileschi est née à Rome le 8 juillet 1593, fille du peintre pisan du moule maniériste Horace Gentileschi. Les sources rapportent qu’elle a été baptisée deux jours après sa naissance dans l’église de San Lorenzo in Lucina. La petite Artemisia perd sa mère très jeune, en 1605. C’est probablement à cette époque, pour réagir au deuil, qu’elle aborde la peinture. Après tout, elle a été stimulée par le talent de son père Orazio, un talent naissant dans la ville, qu’elle admirait alors qu’elle expérimentait avec les couleurs et les pinceaux dans son laboratoire. L’admiration sans bornes de l’enfance devint bientôt une tentative d’émulation et la jeune Artemisia apprit les techniques picturales à la base du Réalisme caravagesque.

A seulement dix-sept ans, en 1610, il crée sa première œuvre Susanna et les vieillards qui a révélé son extraordinaire talent à Rome. La peinture de la jeune femme avait des tons vifs et dramatiques, qui rappelaient les peintures de Caravage mais ils ont ajouté une nuance qui a échappé au grand Michelangelo Merisi : la perspective d’un regard féminin.

Cependant, l’incroyable histoire existentielle d’Artemisia est gâchée par un événement qui semble déterminer un avant et un après dans sa vie, un tournant dramatique. En 1611, lors de son apprentissage à l’atelier, la jeune femme est violée par le peintre Augustin Tassi. S’ensuit un long procès qui fait scandale à l’époque et fait la une des journaux. Artemisia, la victime, a failli être reconnue coupable du viol car elle était considérée comme une femme immorale, une “femme qui peignait”.

Malgré les rumeurs et la douleur du scandale, Artemisia finit par l’emporter au procès : Tassi fut condamné. Elle quitte ensuite Rome pour Florence où elle a pu faire évoluer sa carrière artistique. Il transforme la peinture en acte de catharsis : dans la peinture Judith et Holopherne (1612), considérée comme son chef-d’œuvre, Artemisia Gentileschi semble crier sa vengeance : son violeur est décapité, la tête coupée d’où jaillissent des flots de sang est à elle. Aujourd’hui encore, l’œuvre peut être lue comme une condamnation picturale: un méthode ante-littéraire dans lequel le peintre transforme en image les abus des femmes par les puissants et ramène la justice.

Artemisia Gentileschi a été la première femme de l’histoire à être admise au prestigieux Académie des Arts de Florence. Elle réussit à vivre de son art, dépassant même le talent de son père Orazio par l’ombre duquel elle fut pourtant toujours éclipsée.

Ignorée pendant des siècles par l’histoire de l’art, l’histoire d’Artemisia a été portée à la connaissance du grand public grâce à la littérature qui nous a redonné la valeur d’un peintre brillant qui au XVIIe siècle a dû se battre pour s’imposer dans un monde à prédominance masculine dans lequel il y avait de la place pour les femmes dans l’art.

Découvrons-le 6 livres à lire consacrés à Artemisia Gentileschi qui nous permettent aujourd’hui de découvrir l’histoire du peintre extraordinaire.

1. Artemisia d’Anna Banti

C’est le livre le plus célèbre et le plus souffert de l’écrivain Anna Banti qui, fouillant dans les décombres de l’histoire, nous restitue le portrait d’une femme d’exception « ni mariée ni fille ». Dans le roman Armoise, publié en 1947, Banti met en lumière l’histoire existentielle troublée de la peintre du XVIIe siècle Artemisia Gentileschi. Le livre a nécessité de nombreuses ébauches et un long travail de recherche, mais il a été récompensé par un succès extraordinaire et un accueil critique unanime qui perdure encore aujourd’hui.




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2. La passion d’Artemisia par Susan Vreeland

La vie et les œuvres d’Artemisia Gentileschi ont récemment été portées à l’attention du public dans un roman de l’écrivain californien Sils utilisent Vreelandédité par Neri Pozza. La passion d’Artemisia raconte le combat incessant du premier grand peintre reconnu dans l’histoire de l’art : une femme qui, dans un monde hostile aux femmes, a su imposer son art et défendre avec acharnement sa vision de l’amour et de l’existence.




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3. Lettres précédées de “Actes d’un procès pour viol”

Le volume contient les actes du procès intenté en 1612 contre le peintre Agostino Tassi, accusé par le père d’Artemisia, Orazio Gentileschi, d’avoir violé sa fille. Les actes reproduisent les interrogatoires et déclarations de l’accusatrice, de l’accusé et divers textes sur le viol. Une histoire complexe dans laquelle les rôles des protagonistes ne sont pas encore très clairs, mais dans laquelle Artemisia n’a jamais été crue, considérée avec suspicion parce qu’elle était “un exercice de peinture”. Le volume est accompagné d’un essai rédigé par Roland Barthes.




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4. Artemisia d’Alexandra Lapierre

Armoise d’Alessandra Lapierre, publié pour la première fois chez Mondadori en 1999, est un roman historique bien orchestré qui nous restitue l’histoire du premier peintre italien.

En 1600 à Rome, la jeune Artemisia se bat avec acharnement pour imposer son talent. L’adversaire le plus redoutable qui lui fait face n’est autre que son père, le grand peintre Orazio Gentileschi. Artemisia est le drame d’une passion folle, de la tendresse et de la haine de deux créatures enchaînées par les liens du sang. Mais c’est surtout l’aventure d’une des premières femmes peintres que l’histoire retiendra.




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5. Gentileschi. Père et fille

Un article rédigé en 1916 par Roberto Longhi eut le mérite de mettre au jour la figure oubliée d’Artemisia Gentileschi. Le texte a été réédité en 2011 dans une précieuse édition illustrée par la maison d’édition Abscondita.

L’historien de l’art Roberto Longhi commence ses premiers écrits consacrés à Orazio Gentileschi par ces mots révélateurs : “le plus merveilleux tailleur et tisserand qui ait jamais travaillé parmi les peintres” et sa fille Artemisia “la seule femme en Italie qui ait jamais su ce qu’est la peinture, et la couleur , et l’empâtement, et des éléments essentiels similaires” qui révèlent l’existence du premier peintre italien.




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6. Artemisia Gentileschi et son temps

A travers une période allant de 1593 à 1653, ce volume révèle les aspects les plus authentiques d’Artemisia Gentileschi, peintre au talent rare et à la personnalité artistique extraordinaire. Artemisia Gentileschi et son temps Ce catalogue, créé sous la coordination scientifique de Francesca Baldassarri, accompagne la rétrospective romaine consacrée au grand peintre du XVIIe siècle, qui s’est tenue en 2016 au Palazzo Braschi, à Rome.




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7. L’ombre d’Artemisia de Maurizio Cohen

Une narration moderne celle de Maurizio Cohen qui tisse l’histoire d’Artemisia au contemporain. A travers les événements croisés et imbriqués des deux protagonistes, la peintre Artemisia Gentileschi et une femme contemporaine, une actrice nommée Jenny. L’ombre d’Artemisia nous livre deux magnifiques portraits féminins, mais surtout l’affirmation de l’importance d’Artemisia en tant que femme avant d’être artiste.




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Nous espérons que vous raconterez l’histoire histoire d’Artemisia Gentileschi longtemps encore à travers des récits nouveaux et originaux, car le peintre du XVIIe siècle est un personnage immortel, capable de traverser le passage des âges en apportant un message omniprésent de résilience, de conscience, de ténacité et d’autodétermination féminine.



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